Recubrimiento a base de huevo podría extender vida útil de frutas y verduras -

Recubrimiento a base de huevo podría extender vida útil de frutas y verduras

Investigadores de la Universidad de Rice descubrieron que un recubrimiento de proteína hecho de huevo podría ayudar a preservar los productos frescos.

Según ellos, los huevos, que de otro modo se desperdiciarían, se pueden usar como base de un recubrimiento económico para proteger frutas y verduras.

Han desarrollado un recubrimiento de espesor de micras que resuelve problemas tanto para el producto como para sus consumidores, así como para el medio ambiente, explicó el científico Pulickel Ajayan.

Cuando el revestimiento se aplicó a los productos mediante pulverización o inmersión, mostró una notable capacidad para resistir la pudrición durante un período prolongado comparable a los revestimientos estándar como la cera, pero sin algunos de los problemas inherentes.

"Reducir la escasez de alimentos de manera que no implique modificaciones genéticas, recubrimientos no comestibles o aditivos químicos es importante para una vida sostenible", dijo Ajayan.

"El trabajo es una combinación notable de esfuerzos interdisciplinarios que involucran a ingenieros de materiales, químicos y biotecnólogos de múltiples universidades de los Estados Unidos".

El recubrimiento, además de ser comestible, retarda la deshidratación, proporciona protección antimicrobiana y es en gran medida impermeable al vapor de agua para retrasar la deshidratación y al gas para evitar la maduración prematura.

El revestimiento es totalmente natural y se lava con agua, indicaron.

"Si alguien es sensible al recubrimiento o tiene alergia al huevo, puede eliminarlo fácilmente", dijo Jung.

Detalles

Las claras de huevo (albúmina) y las yemas representan casi el 70% del recubrimiento. La mayor parte del resto consiste en celulosa a nanoescala extraída de la madera, que sirve como barrera al agua y evita que el producto se marchite, una pequeña cantidad de curcumina por sus poderes antimicrobianos y una salpicadura de glicerol para agregar elasticidad.

Las pruebas de laboratorio en fresas, aguacates, plátanos y otras frutas recubiertas por inmersión mostraron que mantuvieron su frescura mucho más tiempo que los productos sin recubrimiento.

Las pruebas de compresión mostraron que la fruta recubierta era significativamente más rígida y más firme que la no recubierta y demostró la capacidad del recubrimiento para mantener el agua en el producto, lo que ralentiza el proceso de maduración.

Un análisis de las películas independientes del recubrimiento mostró que es extremadamente flexible y capaz de resistir el agrietamiento, lo que permite una mejor protección del producto.

Las pruebas de las propiedades de tracción de la película demostraron que es tan resistente como otros productos, incluidas las películas sintéticas utilizadas en el envasado de productos. Pruebas posteriores demostraron que el recubrimiento no es tóxico, y las pruebas de solubilidad mostraron que una película más gruesa de lo normal es lavable.

Enjuagar en agua durante un par de minutos puede desintegrarlo por completo, dijo Ajayan.
Los investigadores continúan refinando la composición del recubrimiento y están considerando otros materiales de origen.

"Elegimos proteínas de huevo porque hay muchos huevos desperdiciados, pero eso no significa que no podamos usar otros", dijo el coautor corresponsal Muhammad Rahman, científico investigador en el laboratorio de Ajayan Rice, quien dirigió y dirigió al equipo.

Jung señaló que el equipo está probando proteínas que podrían extraerse de plantas en lugar de productos animales para hacer recubrimientos.