España cierra temporada de aguacates alcanzando precios históricos

05 Julio 2017

La campaña de aguacates (paltas) de España finalizó hace un par de semanas y para los representantes de la industria fue “realmente exitosa”, tras haber alcanzado precios  – de venta y al productor – históricos por la falta de suministro proveniente desde Perú en los meses de mayo y junio.

España es el único abastecedor de aguacates dentro de Europa, aunque Grecia e Italia también han estado incursionando en las exportaciones del fruto, pero en volúmenes muy incipientes.

Con esta gran responsabilidad dentro de la región, y con una demanda creciente por parte de los consumidores europeos, España no da abasto, y por eso la participación de orígenes como Chile y Perú, es tan relevante para el crecimiento de la tendencia.

José Linares, presidente de la Asociación de Frutas Tropicales de España, comentó a Portalfruticola.com que el país ibérico no ha podido crecer en producción en las tasas que les gustaría – no por falta de tierras – sino que por la escasez de agua que hay en las zonas productivas, principalmente en Málaga y Granada.

“Esta temporada que acaba de finalizar, tuvimos una producción de entre 60.000 a 65.000 TM y de muy buena calidad”, dijo, agregando que este escenario fue una recuperación a los volúmenes que habían tenido en la temporada 2015-2016, donde por efectos de clima la producción fue de 45.000 ton aproximadamente.

Linares señaló que toda la producción de España se vendió muy rápidamente debido a la creciente demanda de los mercados.

Además, esta temporada fue marcada por el desabastecimiento de la fruta peruana en Europa durante los meses de mayo y principios de junio, ya que por las lluvias ocurridas en el país andino, las exportaciones se vieron fuertemente afectadas, y Europa estaba casi sin fruta en los mercados.

Esta situación generó que en países como El Reino Unido, los precios del aguacate subieran exorbitantemente, y Linares comenta que esta situación llevó a que los aguacates españoles se comercializaran a precios históricos.

“El problema de Perú vino justo cuando nosotros ya estábamos terminando la temporada, entonces hubo un desabastecimiento por el retraso de la entrada de Perú por casi un mes”.

En este periodo puntual vimos que los precios subieron mucho, casi a € 4 para el agricultor, mientras que en el comercio se estaba vendiendo a € 6 el kilo aproximadamente. Pero esto fue un hecho puntual, en general toda la temporada tuvo precios parecidos a la anterior”.

“Este año especialmente vimos estos precios históricos pero a consecuencia de lo ocurrido en Perú”.

Aumento del consumo en Europa

Linares señala que el año 2016 se vendieron en todo Europa cerca de 400.000 toneladas de aguacates de diferentes orígenes como Chile, Perú y México, pero para este año está previsto un salto a cerca de 480.ooo toneladas.

“De forma general, en Europa estamos en un promedio de consumo de 1 kilo per cápita, con lo que, las posibilidades de crecimiento son muy altas todavía”. 

Adicionalmente, Linares dice que para España no es interesante abrir más mercados fuera de Europa, ya que con la poca y limitada producción que tienen para distribuir en los 28 países parte de la Unión Europea, es suficiente.

Sin embargo, la tendencia del consumo se ha estado evidenciando en los últimos años, y Alemania es uno de los mercados que más crecimiento ha sostenido.

“Alemania ha empezado de cero. En unos pocos años ha aumentado el consumo de tal manera que hasta a superado a España, ya que aunque en España seamos productores, nos cuesta mucho vender el aguacate. Estamos en un consumo per cápita de 800 gr. anuales, mientras que Alemania ahora está muy próximo al kilo en promedio”.

“Ellos han partido de no consumir nada, a pasar a estar consumiendo casi un kilo”.

Y Linares comenta que los alemanes estuvieron muchos años evitando el aguacate porque pensaban que engordaba. 

“Ahora con las campañas de concientización en la gente, se han dado cuenta de que no es así, de que hay que comer aguacate, y ahora los alemanes están consumiendo bastante aguacate, la mitad aún de lo que consume Francia, pero repito, ellos empezaron de cero hace 5 o 6 años”.

“Inglaterra también es otro mercado donde el consumo ha aumentado bastante, pero la media en Europa es de 1 kilo”.

Expansión limitada

Actualmente, en España hay 10.000 hectáreas de producción, donde el 80% se destina a los mercados externos dentro de la Unión Europea, con Francia, Inglaterra y Alemania como los países con mayor crecimiento, pero, ¿es capaz España de abastecer a esos mercados con la producción actual? Definitivamente no.

Linares comenta que la industria está creciendo a pasos muy lentos. 

Nosotros estamos creciendo muy poco por una razón, el agua escasea. Estamos incorporando entre 500 a 1.000 hectáreas al año, repartidas entre Málaga, Granada, y algo también que se está plantando en Cádiz y en el Levante Español, la parte de Valencia y Murcia, pero en pocas cantidades”.

“No tenemos capacidad de crecimiento hasta que no nos den agua, por lo que pensamos en un crecimiento de un 10% anual”.

Linares dice que los problemas del agua son principalmente por la falta de infraestructura que no permite que el agua se traslade hacia los campos de plantaciones, ya que la fuente del recurso está muy alejada.

“El tema de la infraestructura lo tiene que ver el Gobierno. Nosotros estamos divididos acá en comunidades autónomas y por otro lado está el Gobierno central, por lo que las competencias están muy repartidas, y eso lo hace muy complicado, pero estamos trabajando en ello”.

El representante de la Asociación de Frutas Tropicales dice que los resultados de los trabajos en cunjunto con el Gobierno para solucionar el tema del agua no se verán en el corto plazo. “Yo creo que en 5 años o más podremos tener algo resuelto”.

WAO y Tesco llaman a comer aguacate en Europa

Linares comenta que la Asociación de Frutas Tropicales está realizando campañas para promover el consumo dentro de España, pero además la Organización Mundial de la Palta (World Avocado Organization), hace unos días anunció la asociación con la cadena de supermercados Tesco para incentivar el consumo en todo Europa.

La campaña tendrá un costo de 2.5 millones de euros (US$ 2.85 millones) y utilizará el lema “Palta, el fruto de la vida”, y se centrará principalmente en el Reino Unido, Francia y Alemania.

La campaña se centra en relaciones públicas, medios sociales, actividades al aire libre y digitales, junto con el lanzamiento de un libro de cocina multilingüe en línea.

La WAO también se ha asociado con supermercados clave en importantes plazas para promover aún más la palta, incluyendo Costco y Tesco en el Reino Unido, y Lidl y Carrefour en Francia, y representa a productores, exportadores e importadores de aguacate de países como Brasil, México, Perú, Sudáfrica y los Estados Unidos.

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