Congreso Mundial IPA: Calidad y consistencia de la ciruela deshidratada son claves para los mercados internacionales -

Congreso Mundial IPA: Calidad y consistencia de la ciruela deshidratada son claves para los mercados internacionales

 

Cerca de 300 asistentes, provenientes de países como Estados Unidos, Argentina, Francia, Italia, Australia y Sudáfrica, se reunieron ayer en el Congreso Mundial de la Ciruela Deshidratada, organizado por la International Prune Association (IPA), en alianza con Chile Prunes. Este evento se realiza por segunda vez en Chile, y congrega a los exportadores y productores más destacados del mundo.

Según consigna Chile Prunes en un comunicado, el evento fue encabezado por el Ministro de Agricultura de Chile, Carlos Furche, quien destacó los desafíos más relevantes de esta industria, siendo el primero de ellos el sanitario.

"No hay espacio para bajar los brazos, ya que es éste el pasaporte para entrar a los mercados internacionales. En segundo término, requerimos una permanente innovación tecnológica, a lo largo de toda la cadena, desde el manejo a nivel de huertos, hasta el etiquetado; sin ella, no hay competitividad”.

El ministro Furche agregó que se requiere además, de una ampliación de los mercados, y en ese sentido, todo indica que China se convertirá en el principal mercado de alimentos para Chile -siendo actualmente el segundo-, pero con un nivel de crecimiento de exportaciones de 17% anual.

El sector exportador agrícola ha mantenido un crecimiento anual de 12% en los últimos 4 años, y según comentó el director de ProChile, Alejandro Buvinic, las cifras llegarán a US$ 200 millones en exportaciones este año, con un potencial de crecimiento importante en China, Estados Unidos, Canadá y México.

Actualmente, Chile es el principal exportador de ciruelas deshidratadas desde 2013, pero esto implica obligaciones importantes para que la industria mantenga ese lugar.

El presidente de IPA, Héctor Claro, dijo que lo principal era ofrecer un producto de alta calidad y sabor. "Una baja en estos factores tiene un costo para toda la industria, sobre todo, en lo que respecta en los espacios en las góndolas de los supermercados. De un año para otro, puede surgir un fruto nuevo que acapare dicho espacio”, agregó.

Para el presidente de Chile Prunes, Pedro Pablo Díaz, el desafío en la calidad y sabor se expresa principalmente en calibres grandes y con buen contenido de azúcar.

"Todos los actores de la cadena, productores, procesadores, exportadores, importadores y retail, deben asumir el desafío de lo que significa el manejo de los campos, su comercialización y promoción, dando respuestas de excelencia a los consumidores. Para lograr calidad debemos cuidar que los huertos sean podados correctamente y en el raleo tenemos mucho que aprender para lograr mejores calibres, en esto radica la clave de nuestro crecimiento”.

Donn Zea, director ejecutivo de California Dried Plum Board, agregó que hay razones para estar optimistas como industria, entre otras razones, por la creciente relevancia que tienen los productos saludables a nivel mundial, así como porque la gente empieza a reemplazar los almuerzos y comidas por snacks. Y en ese sentido, las ciruelas deshidratadas han ganado su espacio.

Pedro Torrijos, director Latinoamérica de Importaco agrega que las empresas deben ser líderes en calidad, “ése es el único camino hacia el liderazgo. Hay que derribar el paradigma de que aquello de la calidad y seguridad alimentaria va asociado a un alto costo. En ese sentido, invito a revisar los procesos y así como un consumidor que compra tornillos espera que sean siempre iguales, lo mismo se espera en las ciruelas, consistencia, calibres grandes y similares, al igual que el color, textura y sin restos de carozo”.

Torrijos comentó el ejemplo de cómo, en 2008, Importaco tenía un 1% de productos con restos de carozos, pero con el tiempo lo bajaron a menos de 0,05%. Ahora, “con un trabajo codo a codo con el proveedor hemos logrado que en los últimos meses tengamos 0% de reclamos por presencia de carozos en las ciruelas.  Y nosotros vendemos el 55% de las ciruelas deshidratadas en España, siendo nuestro producto de origen chileno”, finalizó.

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