Situación en la Costa Oeste de EE.UU. afecta seriamente al sector frutícola -

Situación en la Costa Oeste de EE.UU. afecta seriamente al sector frutícola

La California Citrus Mutual (CCM) ha dicho que la situación con los puertos de la Costa Oeste ha traído como consecuencia fruta 'pudriéndose en los muelles’, y con exportaciones en esta temporada alrededor de un cuarto más bajo de lo que debería ser.

Archivo/Shutterstock.com

Archivo/Shutterstock.com

Las negociaciones del contrato entre la Asociación Marítima del Pacífico (PMA) y la Internacional Longshore and Warehouse Union (ILWU) han estado en curso desde hace varios meses y la congestión ha empeorado tanto que un representante de PMA dijo la semana pasada que los puertos estaban cerca de un "colapso".

La PMA también suspendió temporalmente las operaciones de los buques durante el fin de semana, diciendo que "después de tres meses de desaceleración del sindicato, no tiene sentido pagar más por menos trabajo".

Por su parte, el presidente de CCM, Joel Nelsen, dijo que en octubre pasado la organización comenzó a advertir aquellos en el gobierno sobre los impactos en la industria de US$2.4 mil millones que tradicionalmente exportaba un 25% de su tonelaje fresco.

"Esa advertencia se manifestó en poca acción", dijo Nelsen.

"Ya hemos cuantificado una pérdida del 25% de nuestra oportunidad anual hasta la fecha. La fruta se está pudriendo en los muelles, las ventas están siendo canceladas por el cliente y nuestra industria ha ralentizado su cosecha a fin de no colocar la fruta madura en el mercado", detalló.

"Todo este daño es creado por dos entidades que buscan maximizar su bienestar económico, mientras que sacrifican a otros", puntualizó.

Tradicionalmente, las naranjas Navel y los limones de California comienzan un ganar mayor impulso en China, Corea, Japón, Malasia, Indonesia, Australia y otros países más pequeños a finales de diciembre, con la temporada de exportación continuando hasta abril.

Los volúmenes máximos se observan en la segunda quincena de febrero y en marzo, después de lo cual se nivelan un poco.

El director de servicios de cultivo de CCM, Dusty Ference, dijo en entrevista con Portalfruticola.com que los envíos de cítricos normalmente eran dejados en los muelles de “siete a 10 días", y ya que los exportadores a veces eran capaces de recuperar su carga, se estaba perdiendo algo de fruta.

"El viernes pasado oímos nuestro primer informe de la fruta que llevaba tanto tiempo que estaba completamente deteriorada y no puede ser vendida en el mercado, lo que significa que, básicamente, se convirtió en basura", dijo Ference.

"Exportamos una cantidad sustancial de fruta y esta es, por lo general, nuestra temporada alta, así que esto no podría haber ocurrido en un peor momento para nosotros", aseveró.

Ference añadió mientras que algunos transportistas se estaban centrando más en el mercado interno, pero los precios comenzaron a caer.

Durante la temporada 20012/13 la industria exportó aproximadamente 28 millones de cajas de naranjas Navel con un valor estimado de US$385 millones. Los limones ocuparon el segundo lugar con seis millones de cajas exportadas a un valor de US$109 millones.

La temporada anterior los números comparables fueron 28,7 millones de cajas en US$385 millones con cifras casi idénticas para los limones.

Mayores volúmenes de importación en la Costa Este

A medida que la situación en los puertos de la Costa Oeste continúa empeorando, los importadores están poniendo más atención al otro lado del país para traer la fruta.

Un representante de Kingston Cross Dock and Cold Storage (KCDS) -una de las principales operaciones del sur de Florida de almacenamiento en frío y logística de productos perecederos- dijo que la compañía tuvo la suerte de haber invertido mucho durante el receso de temporada en las instalaciones y su personal para hacer frente a los volúmenes adicionales.

"Estábamos bien preparados para la expansión adicional de la demanda de almacenamiento. Al parecer, el lío en el oeste con la huelga portuaria ha desviado más carga perecedera a los puertos del sur de Florida", dijo el gerente general de KCDS, Brian Osborne.

"La demanda por espacio de almacenamiento en frío durante este período de tiempo, por lo general, es superior a la oferta y estamos recibiendo muchas llamadas por espacio adicional", comentó.

El CEO de la organización matriz, Kingston Companies, dijo que KCDS había visto un aumento significativo en el interés por almacenamiento en frío durante las últimas temporadas, pero la situación del puerto de la Costa Oeste le había dado un impulso adicional.

"Cuando ocurre un factor externo como la huelga portuaria en la Costa Oeste, empuja la capacidad de almacenamiento a nuevas alturas. No obstante, estoy orgulloso de nuestro equipo y lo bien que ha manejado la expansión en los negocios", dijo David O. Kingston.

www.portalfruticola.com