Uso e instalación del tensiómetro agrícola -

Uso e instalación del tensiómetro agrícola

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Uso e instalación del tensiómetro agrícola

En sí, un tensiómetro agrícola es un instrumento conformado por una cápsula de cerámica porosa, conectada a un indicador de vacío a través de un tubo de polimetilmetacrilato transparente que se llena con agua.

Las lecturas en centibares, indican la tensión con la que está retenida el agua en el suelo, mientras que mediciones sucesivas permiten determinar con qué velocidad el cultivo está extrayendo el agua y con qué velocidad el suelo se está secando, estimando la frecuencia más adecuada para el riego.

tensiómetro agrícola

Un tensiómetro entrega buenos resultados en riego por goteo y en suelos arenosos (sueltos), mientras que en riego por inundación y en suelos arcillosos no tiene mucha exactitud de acuerdo a experiencias previas.

Cómo instalar un tensiómetro agrícola

  • 24 horas previas a la instalación se debe colocar la cápsula porosa en un recipiente con agua destilada.
  • Al transportar el instrumento hay que proteger la punta de cerámica de la sequedad del aire con un paño húmedo o similar y al llegar al lugar se debe agregar 10 ml de solución antialga dentro del tensiómetro y rellenar con agua destilada. Realizar leves golpes con la palma de la mano en la abertura para facilitar el llenado.
  • Seleccionar una planta representativa de su cultivo. En la zona del bulbo húmedo (evitando cercanía a un emisor de riego) se debe perforar un agujero con un barreno hasta una profundidad deseada (determinada por la ubicación de la cápsula porosa). El suelo debe estar húmedo para facilitar esta labor.  

Profundidad del tensiómetro

  • Introducir el tensiómetro hasta la profundidad perforada, rellenar con tierra los alrededores del tubo y compactarla para evitar que agua o aire ocupen espacios vacíos que distorsionen la lectura.Cuando las raíces miden menos de 45 cm de profundidad, se instalará un solo tensiómetro, a una profundidad que alcance las ¾ partes de la profundidad de raíces del cultivo. En caso de plantas con raíces profundas, es necesario utilizar dos tensiómetros, uno superficial, con la punta de cerámica a ¼ parte de la profundidad del sistema de raíces y otro profundo, instalado a ¾ partes de la profundidad del sistema de raíces.
  • Para extraer el aire del tensiómetro se utiliza una bomba de vacío, la cual debe succionar hasta que el manómetro indique lecturas de 85 o 90 centibares.  
  • Finalmente, enroscar el tapón hasta girarlo un cuarto de vuelta, una vez que el cierre de caucho haya tocado su asiento.
  • Almacenamiento del tensiómetro agrícola: Al término de la temporada Remover, vaciar y cubrir la punta de cerámica con tierra o algún paño mojado. 2. Limpiar el tensiómetro y la punta de cerámica cuidadosamente con cepillo y una solución de jabón, luego enjuagar cuidadosamente. 3. Poner los tensiómetros a airear en posición invertida. Colgarlos y almacenarlos en un sitio limpio a temperatura ambiente.

Localización del tensiómetro agrícola(recomendaciones)

Es muy importante que la punta de cerámica sea localizada cercana a la zona de raíces de las plantas, además, el tensiómetro se debe localizar donde pueda ser alcanzado por el agua de riego, teniendo las siguientes precauciones:

  • Riego por goteo: El tensiómetro debe ser instalado a 30 ó 45 cm de los emisores.
  • Riego por aspersión: El tensiómetro no se debe instalar en puntos donde se acumule agua por escorrentía; ni cerca de aspersores ni de la línea de riego.
  • Riego por surco: El tensiómetro se debe instalar en el lomo del surco.

“La lectura del tensiómetro se debe tomar durante la mañana a la misma hora todos los días”. En plantas con raíz superficial el tensiómetro debe ser leído diariamente, en climas templados, una vez a la semana y en climas cálidos y suelos arenosos; las lecturas deben ser tomadas tres veces a la semana.

Lecturas del tensiómetro agrícola

Las lecturas deben realizarse en forma diaria y antes del riego, recomendándose evaluar nuevamente durante el periodo de mayor consumo del cultivo, es decir; a partir de mediodía para fines comparativos. Los valores de referencia del significado agronómico de las lecturas tensiométricas se muestran en la figura a continuación.

tensiómetro agrícola

La interpretación en centibares (cb) es la siguiente:

  • 0 a 10 cb: Indican suelo con agua libre llegando a cero o saturado.
  • 10 a 20 cb: Humedad a disposición de la planta con un esfuerzo mínimo.
  • 30 a 60 cb: Rango de inicio de riego de acuerdo a la textura predominante del suelo.
  • 70 cb ó superiores: La planta está padeciendo estrés y se acerca al punto de marchitamiento.

Fuente: www.inia.cl

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