Productores australianos se preparan con grandes volúmenes para las exportaciones de cerezas a China

22 Noviembre 2018

La industria australiana de cerezas ya inició las exportaciones a China continental con una mayor cantidad de productores registrados para el programa que los que habían anteriormente, lo que se ha visto impulsado por el interés de aquellos estados que normalmente estaban ausentes del mercado.

Anteriormente, Tasmania era el único estado australiano que podía enviar cerezas directamente a China gracias a que está considerado como estado libre de mosca de la fruta, pero los nuevos protocolos han abierto la puerta a la parte continental de Australia, que representa a cerca de tres cuartos de la producción del país.

El presidente de Cherry Growers Australia (CGA), Tom Eastlake, espera una temporada interesante con más productores que vienen del sur de Australia, Victoria y New South Wales que entrarán hacia el transporte aéreo a China.

“Realmente espero que hayan volúmenes de exportación de todos los estados esta temporada, y va a ser un cambio dramático en el escenario de la cereza en Australia”, comentó Eastlake.

“Estoy reticente a hacer predicciones sobre lo que definitivamente va a pasar con las exportaciones porque no sé, estamos en aguas desconocidas aquí”, dice, y agregó que Vietnam también está exigiendo frutos luego de una exitosa campaña inaugural el año pasado.

“El año pasado recibimos muchas consultas de Vietnam. Tuvimos buenos volúmenes hasta la Navidad y realmente movimos algunas cerezas como industria el año pasado, y tuvimos una mayor demanda de Vietnam de la que podríamos satisfacer”.

Las estadísticas de UN Comtrade muestran que Vietnam ofrecía precios comparables y, a veces, mejores precios FOB para cerezas australianas a principios de 2018, pero en diciembre de 2017 China continental estaba ofreciendo precios que eran un 40% más altos.

Esto se explica en gran medida por el hecho de que Tasmania ha representado históricamente la mayoría de las exportaciones directas de Australia a China y su producción tiene lugar en la parte más tardía de la temporada.

Esto se explica en gran medida por el hecho de que Tasmania ha representado históricamente la mayoría de las exportaciones directas de Australia a China y su producción se produce más tarde en la temporada.

Lo que queda por ver es si un mejor acceso y más registros llevan a China continental a cerrar la brecha de fin de año o incluso a superar estos mercados.

“China es un gran mercado, una de sus principales ciudades podría apoderarse de toda nuestra cosecha”, dice Eastlake.

“Tuvimos una consulta en el escritorio de CGA de alguien [de China] que está interesado en hacer 1.000 toneladas métricas (TM) esta temporada.

“Ese es el tipo de consulta que recibimos y eso es solo un juicio”.

Para poner esto en perspectiva, la industria australiana se recuperó de un año bajo como el 2016-17 a niveles de producción de alrededor de 15.000 toneladas métricas en 2017-18

“Todas las expectativas son que tendremos más de 15.000 TM este año y una cantidad superior de más de 16.000 TM es un récord”, dice el ejecutivo de CGA.

“Vamos a romper el récord de exportación de este año, no hay duda al respecto. Hay demasiado interés genuino de los productores para exportar para que eso no sea una realidad”.

Llegando en la época temprana

 Uno de los primeros exportadores en comenzar la campaña de exportación de este año a China ha sido Wandin Valley Farms, situada al este de Melbourne, al otro lado de la cordillera Dandenong.

El gerente de ventas de Wandin Valley, Tim Jones, dice que la ubicación del huerto y las variedades adecuadas permiten una cosecha más temprana, con los primeros envíos para esta campaña inaugural con destino a China continental despegando a fines de octubre.

Desde entonces, la compañía ha estado transportando por vía aérea cerezas al mercado cada dos o tres días, y la respuesta ha sido “enviar más”.

“Hemos tenido una gran respuesta hasta el momento y creo que es un buen augurio no solo para Wandin Valley Farms sino para toda nuestra industria”, detalló Jones.

“Ciertamente, la mayoría de las exportaciones que hemos hecho hasta ahora se han enviado a China, pero eso es simplemente porque la calidad de la fruta ha sido lo suficientemente buena como para enviarla a ese destino”.

“Creo que, para casi todos los mercados, la firmeza de la fruta no es negociable. Tiene que ser firme, tiene que tener un buen color y buen sabor”.

Él dice que Wandin Valley Farms, y la industria en general, está “totalmente enfocada en lo fresco”.

“Queremos elegirlo o acercarlo a lo óptimo en cuanto a su color, dulzor y sabor, mantener la firmeza y llevarlo a nuestros mercados lo más rápido que podamos, y eso es a través de la carga aérea”.

Jones afirma que el proceso de registro para China ha sido bien organizado, y está agradecido de sus agricultores compatriotas en Tasmania que han preparado el camino para la industria.

“Tasmania ha tenido acceso a muchos países que Australia continental no ha tenido antes, y hemos podido aprender mucho de cómo Tasmania ha cumplido con los requisitos de protocolo de algunos de estos mercados”, explicó.

“Probablemente, esto ha ayudado mucho a la parte continental en la configuración de los procesos que necesitamos para el registro de huertos y packings, en el huerto y en el monitoreo de cobertizos y todo ese tipo de cosas”.

Más “demanda de exportación de lo que podemos atender”

Eastlake enfatiza que los productores de China continental estarán analizando el panorama este año y muchos de ellos estarán operando dentro del nuevo protocolo de China por primera vez.

“Habrán muchos productores que lo intentarán este año y hay algunos más experimentados que van a hacer volumen”, sostuvo.

“Pero habrá una buena proporción de personas que intentarán esto por primera vez y no han fumigado antes. Así que tienen algunas cosas que aprender, estaremos probando las aguas”.

Destaca que han esperado el acceso a China durante tres décadas, y después de ver el éxito de Tasmania después de obtener el acceso, que los productores han estado plantando nuevos huertos en anticipación a ello.

Él dice que, si bien hay margen para hacer crecer el mercado interno, no ha seguido el ritmo de la producción.

“Pero esperamos que la exportación absorba esa [expansión de la producción], y no hay duda de que hay más demanda de exportación que la que podemos atender y vamos a necesitar que los productores se expandan para satisfacer esa demanda”, comentó.

Cuando se le preguntó sobre las expectativas para el Año Nuevo chino, Eastlake espera que la ventana comercial continue dominada por Tasmania en lo que respecta a la oferta australiana.

“Para el continente, para la mayoría de las regiones ya hemos terminado, por lo que probablemente haya una capacidad limitada para atender eso, pero habiendo dicho que hay áreas como las altas de Victoria como Batlow que pueden tener un problema”, respondió.

“El territorio continental estará terminado y cubierto de polvo para entonces, a menos que alguien quiera mantener la tienda durante un largo período de tiempo que puede ocurrir, pero lo dudo, y los de Tasmania están muy concentrados en el Año Nuevo Chino”.

“Pueden ocupar un nicho que la mayoría del mundo no puede: son frutas súper premium, son grandes, de buena calidad y hay más demanda allí que la que pueden atender, por lo que apuntan a eso por una razón”, dijo. dice, agregando que el período también coincide con la oferta máxima de Chile.

Perspectivas de producción: desafíos de riego en el horizonte

Si bien la sequía es una preocupación grave a lo largo de las zonas rurales de Australia en este momento, Eastlake enfatizó que las condiciones de crecimiento han variado de una región a otra, y en general los cultivos se ve bien.

“Es muy diverso. Todos tienen un cultivo y todos parecen estar razonablemente contentos con lo que tienen, pero obviamente las condiciones climáticas son muy diferentes este año”, afirmó.

“Nueva Gales del Sur aún está declarada en sequía, pero partes de ella como Orange se ven muy bien; no han tenido la lluvia que desearían o la que normalmente tendrían, pero en comparación (con otros sectores) se ve muy bien”.

“Young (NSW) está muy seco, pero el norte de Victoria es muy seco; todas las cerezas son irrigadas ahora, pero este año se está implementando un uso muy prudente del agua de riego. Eso va a presentar algunos retos”.

“En términos de calidad, una cosecha seca es excelente; seco es exactamente lo que uno quiere porque en años húmedos vas a tener suavidad y partiduras”.

Mientras tanto, las colinas de Adelaide han tenido una buena cantidad de lluvia y “lo están amando”, comentó Eastlake.

“Los informes que salen de allá es que están con una cosecha muy buena; son condiciones de selva tropical en comparación con otras partes de Australia “, remarcó.

“Hemos tenido una patada sobre El Niño, lo que es bueno para la cosecha, pero es una victoria que tenemos ahora que tendremos que pagar más adelante. Eso definitivamente va a presentar algunos desafíos”.

Agregó que también va a haber un “uso juicioso del agua” este año.

“A algunas personas les preocupa el tamaño: la mayoría de los productores saben cuál debería ser el tamaño y, al final del día, una necesita de todos los tamaños para satisfacer todos los mercados”.

“Para el nacional, por ejemplo, uno no puede mover grandes volúmenes cuando a 32 mm están cobrando AUD$25 (US$18) o AUD$30 (US$22) por kilo. Es demasiado caro”.

Sin embargo, señaló que hay una proporción del mercado, tanto nacional como interno, que quiere el producto “ultra-premium” y que pagará por eso.

“Eso es increíble y lo queremos, pero necesitas todos los tamaños para que todos puedan tener acceso razonable a la fruta”, explicó.

Recuperación para cultivadores de temporada temprana en Queensland

Los cultivadores de cerezas en el estado de Queensland, en el noreste de Australia, producen mucho menos que sus compañeros del sur, pero históricamente han ocupado la primera parte de la temporada.

Sin embargo, durante los últimos dos años, los cultivadores del área clave alrededor de Stanthorpe una región conocida como el “Cinturón de granito”, se han visto muy afectados por las condiciones de humedad.

Por teléfono, Graham Minfie, de Cherry Park, se mostró reacio a hablar de la temporada por temor a estropearla.

“En los últimos dos años, básicamente hemos sido eliminados, y en realidad es bastante difícil hablar de eso y pensar que podría volver a suceder”, indicó.

“Las plantas se convierten en nuestras amigas y uno tiene la satisfacción de que el cultivo está allí, pero a la mañana siguiente despiertas, han llovido durante 12 horas y sales a ver esas bellezas que ya no son hermosas”.

“Y además de eso, tienes que gastar AUD$ 10,000 de tu bolsillo que ni siquiera tienes para eliminar lo podrido. Simplemente no es bueno”.

Explicó que en los últimos dos años presentaron “los peores criterios posibles” de condiciones climáticas con largos períodos de llovizna sin luz solar, lo que no permitió que la fruta se secara después de la lluvia.

“Los árboles simplemente no pudieron manejarlo más y la fruta se partió y eso fue todo. Lo único que quedaba era alejarte de eso”.

Después de desafíos como este y con otro negocio en desarrollo que involucra redes de granizo con paneles solares flexibles, Cherry Orchard ha reducido su número de árboles en más de la mitad en los últimos años.

“Hemos reducido los números de nuestros árboles de manera drástica, solo a causa de experiencias pasadas. Pero decidimos que tal vez con la llegada del otro negocio lo intentaremos de nuevo, y muchas personas nos han dicho “por favor, no cierres””, señaló.

“Ahora tenemos un cultivo muy saludable y muy equilibrado. Tuvimos un poco de lluvia para llamarlo una sequía verde si quieres. La hierba es verde pero no hay (agua) almacenada en las presas.

“En este caso en particular, todo lo que ahora quiero es una lluvia rápida de tormenta, y condiciones de secado después con luz solar para que podamos cosechar el cultivo”.

La recolección en Cherry Park comenzó a principios de noviembre con una pequeña variedad dulce llamada Empress, y la recolección en diferentes cultivares continuará hasta aproximadamente el 10 de diciembre.

“Luego pasaremos a un poco de Merchant, que es una cereza grande muy agradable, y luego de Merchant al cultivo principal, que es el Lapin”, destacó.

Con la demanda de cerezas tan alta, Jones no ve la necesidad de vender a los supermercados y vende todo en la puerta de la granja en la autopista de Nueva Inglaterra, o con el personal que vende fruta en los municipios locales.

“Estamos recibiendo pedidos de 200, 300, 400 cajas para una persona. Están trayendo unidades de refrigeración específicas solo para comprar productos del cobertizo “, indicó.

“Vienen de la Costa del Sol y Brisbane (QLD), Yamba en Nueva Gales del Sur, de todas partes”.

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