Acuerdo comercial entre la UE y Ecuador promueve el avance de las exportaciones

08 Septiembre 2017

Desde que Ecuador se adhirió al acuerdo comercial UE-Colombia/Perú a partir de enero de 2017, ya han aumentado las exportaciones no petroleras de la nación andina a la Unión Europea (UE).

Portalfruticola.com, conversó con Juan Patricio Navarro, director de ProEcuador en Holanda, para conocer el impacto inicial y las oportunidades generales del acuerdo.

“Este acuerdo comercial trae a Ecuador de nuevo a un terreno de juego nivelado con nuestros competidores tradicionales – Perú y Colombia, y también Centroamérica – especialmente teniendo en cuenta nuestra oferta de exportación”, explicó Navarro.

El impacto del acuerdo ha sido instantáneo. En el primer semestre de 2017, las exportaciones no petroleras de Ecuador a la UE aumentaron un 14,95% en valor (a US$ 1.600 millones) y un 12,33% en volumen (a 1,4 millones de toneladas métricas) en comparación con el mismo período del año anterior de acuerdo con el Banco Central del Ecuador.

Las exportaciones comprendían: productos agrícolas y no agrícolas, como camarones, alimentos procesados ​​y alimentos enlatados.

“Hemos estado muy contentos de ver mucha más interacción e interés de las compañías europeas tanto antes del acuerdo como inmediatamente después de que éste entrara en vigor”, comentó Navarro. “Esperamos que esta tendencia continúe”.

Alrededor del 80% de las exportaciones agropecuarias de Ecuador comprenden plátano, cacao, flores, frutas exóticas, concentrados de frutas, aceite de palma y algunos productos procesados ​​como el camarón y el atún.

Bajo el acuerdo, se espera también que aumente el volumen de exportación de las frutas exóticas, nichos y productos no tradicionales de Ecuador. En un principio, sin embargo, los plátanos experimentarán el principal beneficio gracias a los cambios en el sistema de aranceles y cuotas.

Este año, los derechos de importación de los plátanos ecuatorianos que entran en la UE ascienden a 97 euros por tonelada métrica. El próximo año se reducirá a 90 €, y en 2019 bajará a 83 €. A partir de 2020 bajará a 75 € por TM.

Al mismo tiempo, la cuota de volumen anual aumentará de 1.801.788TM en 2017, a 1.888.127TM en 2018, antes de subir a 1.957.500TM en 2019. En 2020 no habrá cuota en absoluto.

El plazo está diseñado para permitir que la competencia -América Latina, África y Asia- aumente su capacidad y para que los importadores en Europa planifiquen cómo equilibrarán las diferentes importaciones.

“La UE no quería que el mercado estuviera inundado de plátanos porque Ecuador es el mayor exportador mundial”, explicó Navarro. “Tampoco quería crear un efecto de expulsión para otros países productores de plátanos. Lo que este acuerdo hace es proporcionar tiempo suficiente para que las partes de la UE definan sus modelos de negocio”.

Igualmente, anticipando el acuerdo comercial, los proveedores ecuatorianos de plátano han comenzado a invertir en nuevas tecnologías, procesos de producción, logística y distribución. Como resultado, está surgiendo un nuevo modelo de productos de valor agregado y servicios logísticos.

“Las empresas ecuatorianas han comprendido la necesidad de reducir la distancia entre el productor y el comprador, por lo que están avanzando hacia la cadena de valor”, indicó.

“Algunos, especialmente en el sector bananero, están estableciendo empresas conjuntas de logística con firmas locales en sus mercados finales para tener un mejor control de la cadena de valor de sus productos”.

Oportunidades generales

Con el acuerdo comercial en marcha, ProEcuador está enfocado en encontrar más socios y compradores con los cuales expandir y diversificar las exportaciones.

Para los productos convencionales como el plátano, el cacao y las flores, la agencia está apuntando a oportunidades en Europa central y oriental, apoyada por la expansión en la región de los operadores de logística holandeses, españoles y del Reino Unido.

Mientras tanto, en Europa Occidental, ProEcuador anticipa una creciente participación de productos más pequeños y de nichos y frutas que tradicionalmente no están asociados con la producción comercial en Ecuador.

Ser considerado como un productor de frutas tropicales ha sido una bendición, pero también nos ha puesto en una zona de confort con respecto a mirar las oportunidades más amplias“, señaló Navarro.

“Ahora estamos teniendo una recepción muy positiva de nuestras frutas exóticas en Europa y la producción se diversifica aún más”.

ProEcuador ve gran potencial para los aguacates ecuatorianos. El año pasado, el sector se embarcó en los requisitos de certificación fitosanitaria y sanitaria para los mercados de exportación europeos.

“En el último año y medio la demanda ha aumentado drásticamente”.

“En este momento, la oferta de Ecuador sólo satisface las exportaciones regionales, y aún no en el extranjero. Pero esperamos que dos o tres empresas, por lo menos, envíen aguacates a Europa a finales de año”.

ProEcuador prevé una tendencia similar en los sectores de cítricos y uva de mesa.

“Estos son los productos que verás desde Ecuador en los mercados europeos a partir de ahora”, informó.

“Hace seis o siete meses tuvimos las primeras exportaciones de uvas de mesa de Ecuador a Europa, y la producción está aumentando”.

“En los cítricos, especialmente las naranjas, hay una oportunidad en la que estamos trabajando. Ya hemos iniciado conversaciones con las autoridades fitosanitarias y sanitarias”.

Bajo el acuerdo comercial, ProEcuador también está viendo una interesante inserción de productos de nicho ecuatorianos de pequeñas y medianas empresas para satisfacer la creciente demanda, especialmente en Escandinavia y el Reino Unido, de productos que cumplen con requisitos específicos.

“Estamos logrando una comprensión más clara de los segmentos de mercados individuales; ya sea la demanda de certificaciones específicas, la producción sostenible o ecológica, la RSE o las garantías relacionadas con el trabajo infantil, el uso de productos químicos y otros productos utilizados en el proceso de producción”, concluyó Navarro.

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