EE.UU. da la bienvenida a las pitahayas de Ecuador -

EE.UU. da la bienvenida a las pitahayas de Ecuador

EE.UU. da la bienvenida a las pitahayas de Ecuador

Después de poco más de un año del último comentario publicado en el sitio de regulaciones de APHIS, donde se discutía el acceso de la pitahaya ecuatoria a tierras estadounidenses, el trámite llegó a su fin con la oficialización de la apertura del mercado anunciada ayer.

En un comunicado del Servicio de Inspección Sanitaria Animal y Vegetal (APHIS) del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), se señaló que la importación del fruto exótico desde Ecuador será a través de system approach, que implica inspecciones antes de la cosecha y restringe la entrada de la fruta sólo desde sitios de producción aprobados.

Plantaciones de pitahaya de la Asociación de de Productores de Pitahaya de Palora.

"Los científicos de APHIS han determinado que las frutas frescas de pitahaya procedentes de Ecuador pueden ser importadas con seguridad a los Estados Unidos, mientras continúen brindando protección contra la introducción de plagas", señalaron.

Además, las empacadoras en Ecuador deben poner en marcha procedimientos para detener el movimiento de plagas cuarentenarias. "Sólo se pueden importar envíos comerciales y estos envíos deben ir acompañados de un certificado fitosanitario expedido por la organización nacional de protección fitosanitaria del Ecuador, (Agrocalidad)".

La regla entrará en vigencia el 20 de julio de 2017, treinta días después de su publicación en el Registro Federal.

Un mercado esperado

Mario Goméz, ex presidente de la Asociación de Productores de Pitahaya de Palora, la zona con mayor producción del fruto exótico en Ecuador, comentó a Portalfruticola.com que su organización estuvo activamente participando en las discusiones del protocolo, por lo que estaban realmente contentos de que haya finalizado.

"Hemos estado en todo el proceso de la negociación, de hecho estuve visitando algunos campos para ver cómo se trabajaba el tema del proceso, de los requerimientos pedidos por APHIS en EE.UU.", comenta.

"Nosotros somos una Asociación que reúne a más de 75 productores de Pitahaya con los que tenemos cerca de 350 hectáreas en producción. En Palora hay actualmente 600 hectáreas, por lo que nuestra asociación es muy representativa".

Plantaciones de pitahaya de la Asociación de de Productores de Pitahaya de Palora.

"El cultivo lo llevamos muy bien en esta zona, la calidad de la fruta es muy buena , tanto así que estamos en proceso de sacar la certificación de origen de la pitahaya, porque nuestra pitahaya es muy distinta a la que se da en el resto de Ecuador".

Y eso es una de las motivaciones que tiene la asociación en EE.UU., dar a conocer esta pitahaya dulce y amarilla, y para eso la organización se ha estado preparando, con la construcción de un centro de acopio, empaque y procesamiento que les permitirá cumplir con todos los requisitos impuestos tanto por EE.UU., como por China en el futuro.

Este centro fue cofinanciado por el Ministerio de Agricultura de Ecuador, quien cofinancio el proyecto que tenía un costo total de US$ 231.400, de los que el MAGAP aportó US$ 178.000.

Desde 2013, los productores de Palora comenzaron -de forma independiente- a exportar pitahaya a través de intermediarios a mercados internacionales como Asia, Europa, Colombia, Perú y Venezuela.

Mucho potencial por explotar

También hablamos con el jefe de exportaciones de la compañía productora y exportadora de frutas exóticas en fresco y deshidratada, Organpit, Bayron Ortíz, quien dijo que "nosotros como compañía estamos en esta actividad hace 18 años y este es un hecho importante ya que ayudará muchísimo a que la producción que hay en Ecuador se va a distribuir mejor, y de esta manera los precios no bajarán como ha sucedido los 2 últimos años".

Ortíz agregó que entrar a EE.UU. les da una ventaja logística, ya que mucho volumen de su exportación se va a mercados como Hong Kong, Singapur, Indonesia y Malasia tienen un alto costo de flete aéreo.

"Con EE.UU. creemos que el valor en flete aéreo oscilará entre US$ 1.75 a US$ 2.15 como máximo por kilo de peso bruto, de esta manera tenemos una gran posibilidad de que nuestro productotenga un valor competitivo".

Adicionalmente, Ortiz destacó la diversidad cultural que existe en el país de norteamérica.

"La presencia de diferente tipos de inmigrantes como los asiáticos, que tienen una alta demanda y gusto por nuestros productos, va a permitir que el producto sea fácilmente introducido y demandado, tal como ocurre en Canadá, donde ya está establecido como un de los top 5 de exóticos en ese país".

Ortiz dice que la empresa ya tiene algunos contactos establecidos en EE.UU. gracias a su participación en algunos eventos. 

"Hay cadenas de supermercados ya interesadas y sólo estaban esperando la apertura del mercado. Como Organpit tenemos una capacidad de 900 mil toneladas al año, y aún no exportamos ni el 20% de lo que producimos, la mayor cantidad de fruta se vende en el mercado internacional y a los países vecinos como Colombia y Perú".

Una oportunidad para los consumidores

Uno de los comentarios que destacaron en el sitio de regulaciones del gobierno de EE.UU., donde se discutió abiertamente la entrada de la pitahaya al mercado, fue el de Jourdan Gray, presidente de Pandora Farms en Miami, Florida, quien dijo que "nosotros vendemos frutas exóticas desde Florida y otros orígenes. Actualmente, durante tres cuartos del año dependemos de los suministros de pitahaya fresca desde Tailandia o Vietnam, que vienen con tratamiento de irradiación".

"Al permitir que este producto desde Ecuador entre a los EE.UU., significará una buena oportunidad económica para el negocio y los consumidores de tener algo mucho más sano". 

"Adicionalmente, la pitahaya amarilla es un tipo totalmente diferente en el mercado, donde hay rojas habitualmente". Además destacó que no había que temer con respecto a temas fitosanitarios, ya que "ellos [Ecuador] tienen empacadoras con intalaciones HACCP y una basta experiencia exportando hacia Canadá y Europa.

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