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Entrevista: Dieta con frutas y verduras ayuda a prevenir el cáncer

El Dr. Thomas Wang .

El Dr. Thomas Wang ,MD,es el líder de investigación en el Laboratorio de Dieta, Genómica e Inmunología ubicado en Beltsville (EE.UU), señala que una dieta alta en grasas y calorías más niveles inferiores de ejercicio parece ser la peor combinación de estilo de vida, a diferencia de una que incorpore frutas y verduras.

¿Existe una relación entre la dieta y el cáncer?

 TW: Realmente es difícil dar una respuesta definitiva: es difícil asignar un efecto causal de la dieta en un cáncer, principalmente porque es difícil extrapolar los datos de la población al nivel individual. Hay muchos otros factores que complican la situación, incluidas las diferencias individuales y la complejidad de la composición de la dieta. Además, el cáncer no es sólo una enfermedad. Cada cáncer individual es diferente, por lo que el efecto de la dieta también puede ser diferente

Todavía estamos lejos de poder brindar una guía definitiva y específica sobre la dieta con respecto al cáncer, pero personalmente creo que la dieta puede crear un entorno permisivo para promover o reducir el riesgo de cáncer. Dado que esta posible relación puede involucrar muchos factores y variables, es necesario un enfoque más holístico del problema.

Los avances en la tecnología ómica (ramas de la ciencia como la genómica, la proteómica, etc.) y el análisis asistido por IA pueden proporcionar un enfoque para avanzar. Estamos utilizando tales herramientas experimentales con la esperanza de ayudarnos a identificar patrones para generar hipótesis/experimentos de seguimiento y, finalmente, determinar de manera más definitiva las correlaciones entre el cáncer y la dieta.

 ¿Hay ciertos alimentos que podrían aumentar su riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer?

TW – Nuevamente, esta es una situación de 'quizás'. Por ejemplo, los estudios sugieren que el consumo de alcohol puede aumentar el riesgo de algunos tipos de cáncer. Pero hay otras variables asociadas con el efecto de un alimento sobre el riesgo de cáncer, como cómo/dónde se cultiva o procesa.

Además, el desarrollo del cáncer normalmente lleva muchos años. La composición de un alimento puede cambiar durante esa larga línea de tiempo y hacer que las correlaciones sean mucho más difíciles de descifrar. Un ejemplo es la carne a la parrilla (los compuestos que se producen durante el asado) y el cáncer de colon; puede haber un mayor riesgo de cáncer de colon asociado con el consumo de carne a la parrilla, pero cuando lo miramos a nivel individual, las cosas se ponen un poco más turbias.

La exposición (como la frecuencia con la que lo come), qué otros alimentos se incluyen en la dieta, la genética del individuo y las enzimas involucradas en el procesamiento de carcinógenos juegan un papel en la modulación del riesgo. Es muy difícil controlar todos los parámetros para obtener una respuesta definitiva.

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El químico del ARS, Tom Wang, se prepara para examinar las células THP-1 humanas, que se utilizan para estudiar líneas celulares de leucemia. (Foto de Stephen Ausmus, D3454-2)

¿Cómo pueden las elecciones de alimentos afectar sus posibilidades de desarrollar cáncer u otras complicaciones crónicas?

TW – Según la literatura existente, una dieta rica en frutas y verduras, como la dieta mediterránea, tiende a asociarse con la promoción de la salud, incluida la prevención de ciertos tipos de cáncer y enfermedades crónicas.

Sin embargo, es posible que desee pensar en términos de la dieta como un todo en lugar de escoger y elegir un alimento específico. Los datos sobre un alimento específico son un poco más débiles, ya que muchas variables, como otros alimentos en la dieta, el procesamiento y las condiciones de crecimiento, también pueden afectar los criterios de valoración de la salud.

Además de su dieta, ¿qué más deben tener en cuenta los consumidores al planificar sus comidas para prevenir el cáncer?

TW – El ejercicio puede ser un factor que complementaría una dieta saludable. Por ejemplo, la obesidad a menudo se asocia con el riesgo de desarrollar enfermedades crónicas y cánceres. Una dieta alta en grasas y calorías más niveles inferiores de ejercicio parece ser la peor combinación de estilo de vida (es decir, desarrollar obesidad) para un individuo. Por lo tanto, además de mantener una dieta saludable, sería beneficioso mantener un estilo de vida activo.

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Col rizada tierna cultivada en colaboración con el Laboratorio de Calidad Alimentaria en Beltsville, MD. Vegetales como estos están siendo examinados por científicos del ARS por sus efectos sobre el microbioma intestinal y el sistema inmunológico. (Foto por ARS)

Aparte del cáncer, ¿qué otros riesgos de enfermedades se pueden reducir o mitigar con una dieta mejorada?

TW – Hay varios, la obesidad y la diabetes son los más destacados. Se sabe que estas enfermedades están asociadas con la dieta y los riesgos pueden mitigarse con una dieta saludable. Sin embargo, debo enfatizar que las diferencias individuales pueden afectar cuánto una dieta puede afectar el riesgo.

 ¿Existen ciertas familias de vegetales o frutas que sean especialmente beneficiosas para el sistema inmunológico? Por ejemplo, las verduras crucíferas como el brócoli y la coliflor, o los cítricos.

TW: muchas publicaciones, incluida la nuestra, sugieren que los alimentos o la dieta pueden proteger contra la inflamación y, por lo tanto, ser beneficiosos para el sistema inmunológico.

En la mayoría de los casos, la información se obtiene a menudo de estudios en animales, in vitro o de correlación. Cuando se trata de validación y relaciones causales, la literatura es escasa. Las frutas y verduras proporcionan muchos nutrientes esenciales (como vitaminas) y compuestos que son cruciales en el metabolismo celular y otras funciones generales. Por ejemplo, las células inmunitarias necesitan estos nutrientes para su desarrollo y mantenimiento.

Además, se ha descubierto que muchos compuestos derivados de plantas tienen efectos antiinflamatorios. Por ejemplo, trabajamos con vegetales crucíferos y compuestos que se derivan de ellos. Descubrimos que ciertos compuestos pueden proteger contra la infección bacteriana al evitar que las bacterias se adhieran a las células intestinales y, por lo tanto, prevenir la inflamación. Sin embargo, como se mencionó anteriormente, estos efectos deben validarse en humanos.

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Primer plano de microvegetales de repollo rojo cultivados en colaboración con el Laboratorio de Calidad Alimentaria. Las investigaciones sugieren que las frutas y verduras contienen muchos nutrientes y compuestos esenciales que pueden ayudar a combatir la inflamación. (Foto por ARS).

La inflamación es otro problema que preocupa a mucha gente. ¿Qué tipos de alimentos son buenos para mitigar las respuestas inflamatorias?

TW – De acuerdo con investigaciones existentes, existen informes de alimentos o compuestos derivados de alimentos que pueden mitigar las respuestas inflamatorias. Las verduras crucíferas, los yogures y los alimentos fermentados son solo algunos. Pero nuevamente, la información sobre la validación de los efectos causales en humanos es escasa. Sin embargo, el potencial está ahí.

Sin embargo, por otro lado, los alimentos y los componentes derivados de los alimentos que causan inflamación están más fundamentados en la literatura. Se sabe que los alimentos que causan alergias, como el gluten, los cacahuetes, etc., tienen causalidad y los mecanismos son más claros para provocar una respuesta inflamatoria. Para aquellos que sufren de alergias, evitar esos alimentos mitigaría la inflamación.

¿Cómo afecta la preparación de alimentos al perfil de nutrientes y los beneficios potenciales para la salud de un alimento? Por ejemplo, hervir versus freír versus hornear.

TW: se sabe que el procesamiento de alimentos, como el calentamiento, a veces degrada ciertos compuestos beneficiosos (como las vitaminas), así como también compuestos candidatos saludables. Los procedimientos como freír o asar a la parrilla también pueden introducir carcinógenos potenciales, pero el procesamiento como la congelación puede mantener ciertos niveles de vitaminas en los alimentos.

Curiosamente, el procesamiento de alimentos también puede generar supuestos compuestos beneficiosos. Las verduras crucíferas son un buen ejemplo. Cortar estos vegetales activaría una enzima llamada mirosinasa. La enzima actúa sobre un grupo de compuestos llamados glucosinolatos. Esta acción generará otros compuestos como los indoles y los isotiocianatos, de los que se ha informado que tienen efectos anticancerígenos y antiinflamatorios.

Otro ejemplo es el calentamiento de almidón de patata para generar almidón resistente no digerible. Según algunos estudios, este almidón resistente puede promover un microbioma intestinal saludable y generar compuestos que pueden promover la salud intestinal general. Trabajamos estos aspectos utilizando metodologías in vitro y con animales para probar su eficacia y comprender mejor los mecanismos subyacentes. Por lo tanto, el procesamiento puede tener efectos positivos o negativos según el compuesto, el alimento y el punto final biológico del que estemos hablando. Esto es lo que hace que las cosas sean un poco más complicadas y difíciles de dar una respuesta directa.

¿Es más importante centrarse en los beneficios nutricionales de los alimentos integrales o en los compuestos saludables individuales de los alimentos?

TW – En este punto, la literatura parece apoyar considerar que la dieta como un todo puede ser mejor. Algunos estudios recientes sobre el efecto de la dieta en el microbioma indican correlaciones más fuertes de los cambios en el microbioma con una amplia categoría de alimentos (como las verduras), y luego se reducen a alimentos o compuestos específicos.

Cuando sigue el camino de alimentos o compuestos específicos, a menudo recibirá un mensaje mixto de la literatura y la investigación existentes. El sistema es demasiado complicado y no se sabe todo. Como mencioné antes, las condiciones de cultivo, el procesamiento, las diferencias individuales, el tiempo/duración de la exposición juegan un papel en el resultado final en términos de salud.

¿En qué proyectos de investigación en prevención de enfermedades dietéticas estás trabajando actualmente?

TW – Personalmente, estoy muy interesado en la prevención del cáncer de mama, colon y próstata. Actualmente, consideramos la inflamación como la "madre de todos los problemas" e intentamos identificar dietas y compuestos que puedan superar los efectos nocivos de la inflamación.

La inflamación se asocia con un mayor riesgo de enfermedades crónicas relacionadas con la obesidad, así como con ciertos tipos de cáncer. Por lo tanto, la modulación de la inflamación puede ser importante y justifica una investigación adicional. La modulación del microbioma intestinal es uno de los posibles mecanismos que estamos explorando y la IA como herramienta se está utilizando para identificar posibles correlaciones. Sin duda, hay muchos alimentos, dietas y compuestos diferentes para mantenernos muy ocupados.

Y por último, ¿qué ve de futuro para su investigación?

TW – Hoy en día, las palabras de moda como "nutrición de precisión" o "nutrición personalizada" se están volviendo populares. Veo estos enfoques como nutrición para un individuo en el contexto de la promoción de la salud. Parte de nuestro trabajo ya analiza esto y seguirá siendo un enfoque. Por mis intereses personales, estoy explorando la posibilidad de aprovechar los avances en biología computacional para desarrollar algún tipo de modelo predictivo que pueda predecir el resultado de una dieta para mitigar o aumentar el riesgo de cáncer u otras enfermedades crónicas relacionadas con la dieta a nivel individual. nivel.  / Por Georgia Jiang , Oficina de Comunicaciones del Agriculture Research Service, ARS, USDA.

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