Objetivo de negociación del TLCAN podría dañar mercado de frutas y hortalizas

11 Agosto 2017

Fresh Produce Association of the Americas (FPAA) ha criticado la inclusión de una disposición potencialmente proteccionista en un resumen oficial de los objetivos de negociación del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN).

El objetivo en cuestión figura en la página 14 del documento del Representante de Comercio de los Estados Unidos (USTR):

“Buscar una disposición separada de la industria nacional para los productos perecederos y estacionales en procedimientos AD/CVD”, dice, en referencia a derechos antidumping (AD) y derechos compensatorios (CVD).

La organización con sede en Nogales, Arizona, afirma que el objetivo representa un “enfoque anti-mercado” que conduciría a mayores precios de frutas y hortalizas en EE.UU., en última instancia, golpeando a los estadounidenses “en los bolsillos cuando menos se lo pueden permitir”.

“Un pequeño grupo de empresas de agronegocios adineradas y políticamente conectadas de Florida están buscando concesiones del gobierno federal para subsidiar efectivamente a su industria aumentando los precios, un acto que privaría a los estadounidenses de frutas y verduras asequibles”, dice la FPAA.

“Como parte de la renegociación del TLCAN, quieren cambiar la ley antidumping para manipular el libre mercado para beneficiar a las industrias agrícolas perecederas estacionales de la región”.

“Si tiene éxito, esta táctica dará lugar a demandas que aumentarían los precios para los consumidores de EE.UU., mientras que reduce la disponibilidad, la selección y la calidad en el pasillo del supermercado para los artículos tales como tomates, aguacates, pimientos, sandías, fresas y arándanos, por nombrar unos pocos”.

El FPAA añade que perseguir la “protección comercial a través de un aumento de litigios” también será a costa de los exportadores de Estados Unidos cuando frutas u hortalizas de temporada similares son traídos por Canadá y México. Por ejemplo, se podrían tomar medidas de represalia de México contra las manzanas de Estados Unidos, como el principal destino de exportación de la industria, con rendimientos anuales de más de US$ 250 millones.

La asociación también apunta a la investigación de AC Nielsen/Perishables Group que muestra si los suministros de tomate mexicanos se reducen a la mitad en la ventana de invierno de diciembre a mayo, esto hará que el precio al consumidor por libra suba de un promedio de US$ 2.16 a US$ 3.31.

El Dr. Tim Richards, profesor del Morrison Chair de Agronegocios de la Universidad Estatal de Arizona, consideró los efectos del mercado si los tomates mexicanos se excluyeran por completo durante el período.

“Se encontró que, si las importaciones mexicanas se excluyen del mercado estadounidense, los precios al por menor durante el período de diciembre a mayo aumentarían en un 97,9% para tomates redondos de invernadero, un 96,9% para tomates en rama, un 61,3% para snacks, Y 52.1% para tomates de campo, 217.2% para tomates Roma”, señaló Richards.

El FPAA también ha escrito una carta al presidente del Comité de la Cámara de Agricultura, Michael Conaway refutando varias reclamaciones de Reginald Brown de la Florida Tomato Exchange.

“Los testimonios escritos y orales se basan en la suposición general -y errónea- de que la industria de frutas y hortalizas frescas en Estados Unidos, México y en todo el mundo se ha mantenido estática y sin innovación desde el momento en que el TLCAN ha estado en vigor”, dice Lance Jungmeyer, en la carta.

Jungmeyer critica la afirmación de Brown de que los productores de tomate de Florida han perdido cuota de mercado debido a las “ventajas injustas conocidas de México”.

“Con la excepción de Florida y, en particular los tomates de Florida, México y el resto del mundo han transformado la industria de frutas y hortalizas frescas”, explica Jungmeyer.

“En respuesta a las demandas de los consumidores, las innovaciones en las prácticas de producción son comunes en México, como la agricultura protegida, técnicas de riego eficientes, nuevos envases de productos y variedades nuevas y mejoradas de productos que han transformado el mercado.

“Producir artículos que ni siquiera se pensó en el momento de la negociación del TLCAN incluyen tomates uva y tomates de larga vida útil, junto con paquetes de especialidades al por menor de tomates maduros en rama. Ahora prácticamente todos los supermercados almacenan estos artículos”.

Jungmeyer dice que estos productos están disponibles todo el año a un precio razonable para los consumidores, sin embargo, la Florida “no ha mantenido el ritmo” con estas innovaciones.

“Usando tomates como un ejemplo, Florida produce en gran medida el mismo fertilizante y pesticida reliant gaseado tomate verde maduro que ha sido el modelo en la Florida por generaciones”, dice.

“Cuando se les da la opción, los consumidores han exigido variedades más frescas de tomates madurados en la parra, tomates roma, tomates en parra. El resto de Estados Unidos y el mundo han satisfecho la demanda”.

Jungmeyer también argumenta que el testimonio escrito y oral de Brown “implica falsamente” que tales innovaciones no existirían sin la ayuda del gobierno.

“La asistencia gubernamental es sólo una pequeña parte de las contribuciones globales a estas innovaciones. Una enorme inversión privada -algunos de Estados Unidos- ha hecho posible tal innovación”, subraya Jungmeyer.

“En testimonio en vivo ante el Comité, Brown se vio obligado a admitir que varios productores estadounidenses en California y Florida también están invirtiendo en operaciones de cultivo en México.

“Estas inversiones están permitiendo que los productores de Estados Unidos amplíen y crezcan sus propios mercados aprovechando los variados climas de crecimiento de México y las estaciones de producción complementarias”.

FPAA también ha llamado la atención sobre el informe “NAFTA Mischief in Fruits and Vegetables” (TLCAN Travesura en Frutas y Hortalizas) del laboratorio de ideas (think tank) de libre mercado del Peterson Institute for International Economics (PIIE), que también afirma que los exportadores estadounidenses y canadienses podrían ser víctimas de represalias proteccionistas de México si se aplica la disposición.

“Por supuesto, otros agricultores ganarán cuando las barreras comerciales les permitan cobrar precios más altos. Pero los verdaderos ganadores serán los abogados de comercio que ganarán honorarios atractivos mediante la presentación de casos de acción rápida“, señala el informe.

Fotografía: Shutterstock.com

www.portalfruticola.com

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