Estudio estadounidense demuestra que turbinas de viento son beneficiosas para los cultivos -

Estudio estadounidense demuestra que turbinas de viento son beneficiosas para los cultivos

Un estudio de varios años dirigido por un científico de la Universidad Estatal de Iowa sugiere que, las turbinas utilizadas comúnmente en el estado para capturar la energía eólica, también podrían tener un efecto positivo en los cultivos.

Gene Takle, profesor de agronomía y ciencias geológicas y atmosféricas, dijo que las altas turbinas eólicas desembolsadas a lo largo de un campo, producen turbulencias en el aire que pueden ayudar a las plantas afectando variables como la temperatura y las concentraciones de dióxido de carbono.

Takle y su equipo instalaron torres de investigación en un parque eólico de 200 turbinas entre Radcliffe y Colo. Las torres de investigación recolectaron datos de 2010 a 2013 sobre velocidades y direcciones de viento, temperatura, humedad, turbulencia, contenido de gas y precipitación.

El proyecto buscaba descubrir cómo la turbulencia creada cuando el viento se mueve a través de las turbinas afecta las condiciones en el nivel del suelo donde crecen los cultivos.

Takle dijo que los datos del equipo mostraron que las turbinas eólicas tuvieron un impacto mensurable en varias variables clave que afectan las condiciones de crecimiento. Es más difícil determinar si esos cambios afectan el rendimiento de los cultivos, pero Takle indicó que las turbinas podrían hacer que las condiciones de cultivo sean más favorables para el maíz y la soja.

"En resumen, parece que las turbinas tienen un impacto positivo en los cultivos", dijo.

Factores positivos en el uso de turbinas

Takle señaló que las turbinas pueden cambiar la temperatura en las áreas alrededor de ellas. Los datos del equipo de investigación muestran que la turbulencia producida por los aerogeneradores conduce a temperaturas alrededor de un refrigerador de medio grado durante el día y entre un medio a un grado completo más caliente por la noche.

Explicó que el cambio de temperatura se debía a la turbulencia que mezclaba el aire en diferentes elevaciones. La mezcla enfría el nivel del suelo durante las horas de luz del día, como un ventilador que sopla sobre una superficie húmeda, explicó Takle.

Pero por la noche, a medida que el suelo pierde calor, la mezcla lleva el aire más caliente hasta el nivel del suelo, resultando en un efecto de calentamiento neto.

La turbulencia también suprime la formación de rocío y seca las cosechas, dijo Takle, lo que podría combatir hongos dañinos.

La turbulencia y los cambios asociados a la presión del aire a nivel del suelo, también pueden enriquecer el contenido de dióxido de carbono en el aire que rodea a los cultivos, lo que podría hacer que las plantas crezcan de manera más eficiente.

"El siguiente paso sería responder si esta turbulencia cambia la absorción de la biomasa de las plantas, o si afecta el tamaño de la planta o las funciones o el rendimiento", detalló.

"Va a ser mucho más difícil encontrar esas respuestas debido a todos los otros factores en juego en un campo, como las variaciones en la calidad del suelo o la precipitación".

La investigación fue apoyada por una subvención de US $ 1,3 millones de la National Science Foundation.

Fotografía: Wikimedia Creative Commons

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