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Cultivos transgénicos disminuyen uso de herbicidas

Cultivos transgénicos disminuyen uso de herbicidas

Un estudio titulado “Cultivos Genéticamente Modificados: impactos globales socio-económicos y ambientales 1996-2013”, realizado por la consultora PG Economics, y publicado por GM Crops Food, destaca los beneficios que entregan los cultivos transgénicos a los agricultores de todo el mundo y al medio ambiente.

Herbicidas/Archivo/Shutterstock.com

Herbicidas/Archivo/Shutterstock.com

Si bien los cultivos transgénicos siguen siendo un tema controversial, el reciente estudio destaca que han generado un aumento de ingresos promedio por hectárea de US$117 anual, disminuyendo a la vez el impacto ambiental asociado a los herbicidas y los insecticidas en un 18.7%, indicó ChileBio en un comunicado.

"En el año 17 de adopción generalizada, los cultivos mejorados a través de las técnicas de biotecnología moderna han ofrecido prácticas agrícolas más respetuosas con el ambiente, al mismo tiempo que proporciona una clara mejora de la productividad agrícola y los ingresos", señaló Graham Brooks, director de PG Economics y co-autor del informe, agregando que “la mitad de las ganancias de los ingresos agrícolas y la mayoría de los beneficios ambientales asociados con los cambios en el uso de plaguicidas y la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero se produjeron en los países en vías de desarrollo”.

En concreto, el estudio reveló que los cultivos transgénicos han contribuido a reducir significativamente la liberación de emisiones de gases de efecto invernadero propias de las prácticas agrícolas, debido un menor uso de combustible.

Por otro lado, el estudio señaló que se presentó un almacenamiento adicional de carbono en el suelo a raíz de una menor labranza con los cultivos transgénicos.

“En 2012 esto fue equivalente a eliminar 27 mil millones de kilogramos de dióxido de carbono de la atmósfera o igual a retirar 11.9 millones de automóviles de las calles durante un año”, destaca la información.

Por otro lado, el estudio indicó que los cultivos transgénicos habían reducido la aplicación de plaguicidas entre los años 1996-2012 en 503 millones de kilogramos, cifra que equivale a un 8.8%.

“Esto es igual a la cantidad de ingrediente activo plaguicida aplicado a los cultivos en la Unión Europea por cerca de dos años. Como resultado, esto ha disminuido el impacto ambiental asociado a los herbicidas y los insecticidas usados en la superficie sembrada con cultivos transgénicos en un 18.7%”.

Asimismo, en el período analizado, los cultivos transgénicos produjeron 122 millones de toneladas de soja, 231 millones de toneladas de maíz, 18.2 millones de toneladas de fibra de algodón y 6.6 millones de toneladas de canola adicionales.

“Si los cultivos transgénicos no hubieran estado a disposición de los 17.3 millones de agricultores que utilizaron la tecnología en 2012, el mantenimiento de los niveles globales de producción hubiera requerido siembras adicionales de 4.9 millones de hectáreas de soya, 6.9 millones de hectáreas de maíz, 3.1 millones de hectáreas de algodón y 200.000 hectáreas de canola”, indica el documento.

De esta forma, el estudio concluyó que los cultivos transgénicos han ayudado a los agricultores a tener mejores ingresos por su trabajo, con un beneficio económico neto -a nivel de huerta- en el año 2012 de US$18.8 mil millones. Cifra que equivale a un incremento promedio de los ingresos de US$117 por hectárea.

La investigación destacó que los mayores aumentos en el rendimiento de los cultivos se dieron en países en vías de desarrollo, muchos de los cuales son de escasos recursos y cultivan pequeñas parcelas de tierra.

En ese sentido,  el director ejecutivo de ChileBio y doctor en Ciencias Biológicas, Miguel Ángel Sánchez, destacó las oportunidades que ofrecería a los agricultores de Chile una legislación que permita la producción de este tipo de cultivos.

“Dejar a nuestros agricultores sin acceso a esta herramienta les resta competitividad, si tomamos en cuenta que países vecinos como Argentina y Brasil han apostado fuertemente a ella. Además, limita los beneficios ambientales que se podrían obtener con la transgenia, que es totalmente sustentable”, dijo.

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