Industria frutícola sudafricana sufre millonarias pérdidas por huelga de transportistas -

Industria frutícola sudafricana sufre millonarias pérdidas por huelga de transportistas

Autoridades gubernamentales estiman una pérdida aproximada de US$130 millones. La industria citrícola por ejemplo, prevé pérdidas que bordearían los US$ US$84.4 millones. Algunas asociaciones de trabajadores finalizaron la huelga mientras otras continúan en paro.

La huelga de transportistas en Sudáfrica que mantuvo detenida las operaciones portuarias y ferroviarias en el país afectó fuertemente las exportaciones envíos de metales, frutas y vinos hacia Europa y Asia.  

De acuerdo a lo informado por autoridades del Gobierno sudafricano se estima que la pérdida en la industria frutícola local podría superar los US$130 millones (un billón de Rands). La cifra sin embargo, podría aumentar ahora que comienza una tercera semana de protestas.

A pesar de que el Gobierno sudafricano apoyó la exportación vía aérea de los últimos envíos de manzanas y peras de la temporada, no logró aliviar complemente los cuellos de botella que enfrentan los cítricos y las paltas, los cuales ya comenzaron a acumularse.  

La industria citrícola prevé que sus pérdidas podrían llegar a los US$84.4 millones (R650 millones), además de US$6.5 millones (R50 millones) extras por costos de almacenamiento, sin contar otros gastos derivados de la crisis.  

"Solamente la semana pasada, fue impuesto un recargo por congestión sobre 70 mil pallets en un cargamento de cítricos que debían ser cargados; multa que ascendió a US$10.4 millones (R80 millones)”, afirmó la Ministra de Agricultura, Silvicultura y Pesca, Tina Joemat-Pettersson, según información de la agencia Sapa.  

En esta misma línea –cuando la huelga entró en la segunda semana –la empresa naviera Maersk Line impuso un recargo extra por concepto de congestión, medida generó el rechazó de la asociación de exportadores Fruit South Africa (FSA).  

Anton Rabe, Presidente de la entidad comentó al respecto que “el impacto en sus operaciones no es debido a ninguna acción o negligencia de los productores o exportadores”, consignó Fruitnet (www.fruitnet.com). Especificó que el recargo lo deben pagar aquellos que causaron esta “inaceptable” la cual “está poniendo en peligro el negocio y el medio de vida de millones de sudafricanos, es decir, Transnet”.  

Las autoridades sudafricanas sugirieron a los productores que no regaran sus campos para así retrasar la maduración de la fruta. el mayor problema lo enfrentan las paltas que ya fueron cosechadas y enfrentan un problema adicional pues no son suficientes las instalaciones de frío.  

La Ministra de Agricultura afirmó que el Gobierno está analizando la opción de decretar oficialmente a la huelga como “desastre”, lo que permitiría proveer un soporte financiero a los agricultores que están enfrentando pérdidas. De concretarse la medida, sería la primera vez que se adopta dicha resolución en Sudáfrica.  

La huelga en Transnet  

Hace ya tres semanas comenzó la huelga de transportistas que involucra a trabajadores de la empresa estatal Transnet, quienes exigen al Gobierno mejores condiciones salariales. Algunas asociaciones de trabajadores han aceptado las negociaciones aunque otras, como SA Transport y Allied Workers Union (Satawu), rechazaron la última oferta salarial.  

A través de un comunicado de prensa, Transnet aseguró que luego de llegar a un acuerdo con Utatu, organización con la mayor cantidad de trabajadores en huelga, cerca del 65 por ciento de los empleados han retornado a sus puestos de trabajo.

“Si bien no será posible volver a la normalidad de inmediato, nos esforzamos por hacerlo lo más rápidamente posible”, afirmó Chris Wells, Jefe Ejecutivo de la empresa, quien además llamó a las trabajadores aún en huelga a acercarse a negociar individualmente con la compañía .

Fotografía: Timeslive.co.za

Fuente: Portal Frutícola

Portal Frutícola – 26.mayo.2010