Someten a revisión normas fitosanitarias para el comercio de plantas y productos vegetales  -

Someten a revisión normas fitosanitarias para el comercio de plantas y productos vegetales 

Durante cuatro días, expertos internacionales revisarán las medidas para prevenir que insectos, bacterias, virus y malas hierbas infesten los envíos de frutas y hortalizas, así como otros tipos de plantas y alimentos.

"Bactrocera dorsalis", la mosca oriental de la fruta, es una de las plagas agrícolas más destructivas del mundo / Foto: FAO

"Bactrocera dorsalis", la mosca oriental de la fruta, es una de las plagas agrícolas más destructivas del mundo / Foto: FAO

La reunión anual de la Comisión de Medidas Fitosanitarias (CMF), órgano de gobierno de la Convención Internacional de Protección Fitosanitaria (CIPF) reúne por estos días –en una cita que se extenderá hasta el 20 de marzo- a destacados especialistas en sanidad vegetal de los 181 países miembro de este tratado.

La FAO informó que la tarea de la CPM consiste -entre otros aspectos- en revisar y establecer las normas internacionales para medidas fitosanitarias que regulan cómo deben manipularse las plantas y productos vegetales durante su circulación y transporte. Ésta también busca maneras de asistir a los países en desarrollo a mejorar la eficacia de sus Organismos Nacionales de Protección Fitosanitaria.

El objetivo de las normas es reducir al mínimo los riesgos de las plagas de las plantas que circulan a través de fronteras y regiones, en el contexto cada vez más amplio del comercio mundial.

“El comercio internacional de productos agrícolas mueve cada año la asombrosa cifra de US$1,1 billones, que en más del 80% del total corresponde a los alimentos”, aseguró la Directora General Adjunta de la FAO para Recursos Naturales, María Helena Semedo en una nota de prensa emitida por la FAO.

“En este mundo cada vez más globalizado, tenemos que aumentar nuestros esfuerzos para proteger la inocuidad alimentaria y el medio ambiente, y garantizar la seguridad del comercio frente a plagas de las plantas”, agregó.

Semedo advirtió a los asistentes a la reunión que un fallo en la vigilancia de la propagación de plagas y enfermedades de las plantas “puede tener consecuencias desastrosas sobre la producción agrícola y la seguridad alimentaria de millones de agricultores pobres”.

“Aprendiendo de experiencias pasadas, la prevención es la primera línea de defensa contra las plagas y enfermedades de las plantas, y también ha demostrado ser lo más rentable”, dijo.

La FAO calcula que cada año se pierde entre el 20 y 40% de los rendimientos de los cultivos mundiales debido a los daños causados por plagas y enfermedades.

Por su parte, Craig Fedchock, coordinador del CIPF señaló que una vez que una plaga se ha establecido, es casi imposible de erradicar y es cara de gestionar. Por ello, un factor clave es garantizar que el material utilizado para el transporte de plantas y otros productos agrícolas no se convierte en el lugar donde las plagas encuentran cobijo.

“Si hubiéramos sabido más sobre los riesgos asociados con el embalaje de madera maciza hace 35 años, se podrían haber ahorrado millones de dólares mediante un sencillo tratamiento térmico de bajo costo de las paletas de madera, antes usarse para el comercio internacional”, explicó Fedchock en el comunicado emitido por la FAO.

A modo de ejemplo, Fedchok mencionó al escarabajo longicornio asiático, que se cree se ha extendido desde Asia a EE.UU. -así como a Canadá, Trinidad y varios países de Europa- en los embalajes de madera maciza sin tratar. Estos escarabajos o sus larvas se alimentan de hojas, ramillas y cortezas, causando la muerte de muchos árboles.

A su vez, el coordinador del CIPF señaló cómo intentando erradicar el nematodo del pino, la República de Corea ha gastado en los últimos 30 años cerca de US$400 millones y planea gastar otros US$45 millones más en 2015. Además, como medida adicional, ha talado unos 3,5 millones de árboles en los últimos años.

Cabe señalar que la reunión de este año de la CMF debe abordar el tema de la certificación fitosanitaria electrónica, conocida como ePhyto. Los participantes discutirán y posiblemente aprobarán la creación de un servicio ePhyto en línea.

Lo anterior, de acuerdo a lo informado por la FAO, facilitará el intercambio de millones de estos certificados electrónicos por año, resultando en una mayor eficiencia en las operaciones portuarias y una reducción de los costes -incluidos los ambientales- asociados a la impresión de certificados y documentos de embarque.

Durante los cuatro días de la reunión hay programadas una serie de sesiones laterales que cubren temas como las nuevas tecnologías de diagnóstico de las plagas.

www.portalfruticola.com