Mirando más allá del viento: por qué la agricultura innovadora y sostenible es el tributo perfecto al fundador de Westfalia - PortalFruticola.com

Mirando más allá del viento: por qué la agricultura innovadora y sostenible es el tributo perfecto al fundador de Westfalia

Mirando más allá del viento: por qué la agricultura innovadora y sostenible es el tributo perfecto al fundador de Westfalia

Considerado como el padre de la producción moderna de aguacate, el Dr. Hans Merensky se adelantó a su tiempo al adoptar una serie de técnicas diseñadas para conservar el agua, proteger y rejuvenecer los suelos y ofrecer medios de vida sostenibles a las personas que cultivaban su tierra y más allá. Trabajando en Westfalia Estate en Sudáfrica hasta su muerte en 1952, el Dr. Merensky convirtió tanto en su misión de vida como en su legado establecer una forma de trabajar que brinde beneficios positivos sustanciales tanto al entorno natural como a aquellos que dependen de él para vivir.

Hoy, Westfalia ha desarrollado nuevas formas de cultivo que protegen los valiosos recursos hídricos y producen árboles de aguacate fuertes y saludables que darán frutos y nutrirán la tierra durante muchas décadas.

Y en otro tributo a los esfuerzos pioneros del Dr. Merensky, la compañía se ha comprometido a convertirse en 'carbon neutral de por vida' para 2049, el 100 aniversario del establecimiento de su primera granja en Sudáfrica y Hans Merensky Trust. Eso significa que habrá recuperado todo el carbono utilizado durante la vida útil del negocio y comenzará el próximo siglo como comenzó el primero.

Un geólogo e innovador

Para comprender las raíces del impulso moderno de Westfalia por la producción sostenible, hay que apreciar las motivaciones de su carismático fundador. Un geólogo brillante con un raro don para la prospección, el Dr. Merensky hizo su fortuna encontrando minerales valiosos como oro, vermiculita, diamantes y platino. En lugar de descansar en sus éxitos, el Dr. Merensky se comprometió a devolver algo a la tierra que había sido tan buena para él, comprando Westfalia Estate en 1929 e inmediatamente se dedicó a restaurar la tierra que se había deteriorado bajo la administración de su antiguo propietario. Al replantar bosques autóctonos, revertir la erosión del suelo, restaurar y establecer nuevas vías fluviales y humedales e incluso construir una represa que aún lleva su nombre,

Las memorias del Dr. Merensky se titulaban Mirar más allá del viento, y es un título apropiado para alguien que siempre fue un paso más allá para encontrar nuevas formas de agricultura con consideración por el planeta. Un visionario que soñó con la producción de aguacate durante todo el año mucho antes de que se convirtiera en realidad, el Dr. Merensky mostró una compasión tanto por el medio ambiente como por las personas que se han integrado en los estatutos de Westfalia Fruit desde entonces. En una era en la que el afán de lucro superaba todas las demás consideraciones y el concepto de responsabilidad corporativa estaba a décadas de distancia, su misión fue cuidar a las personas que vivían en su tierra y sus alrededores, ofreciendo trabajo, educación y un salario justo para todos. .

Las soluciones correctas

En el centro de su estrategia estaba la voluntad de encontrar las soluciones adecuadas en cada situación. “El enfoque del Dr. Merensky fue que si ve un problema, experimenta a pequeña escala, lo implementa a mayor escala y luego lo hace comercialmente”, explica Zac Bard, gerente ejecutivo de Westfalia Africa. “Eso es exactamente lo que todavía se hace hoy”.

La última voluntad y testamento del Dr. Merensky enfatiza que Westfalia debe continuar cultivando como una empresa de recursos biológicos, creciendo en armonía con la naturaleza y la gente del sur de África. Es un mensaje que la compañía sigue apreciando, no solo en África sino en toda su red global de granjas desde EE. UU. hasta Chile, Perú, Colombia y Asia.

El fundador habría estado orgulloso del trabajo innovador de la empresa moderna para garantizar el uso sostenible del agua. Mientras que hace 50 años los aguacates, junto con muchos otros cultivos, se regaban por inundación, hoy Westfalia ha sido pionera en la tecnología de goteo de bajo flujo que utiliza pequeñas tuberías para emitir menos de un litro de agua por hora (por boquilla) y es suficiente para reemplazar lo que es perdido por evaporación y transpiración. No solo ahorra agua, la técnica mejora el aire en el suelo y produce mayores rendimientos y suelos más sanos, lo que permite a los productores de Westfalia usar hasta un 43 por ciento menos de agua al mismo tiempo que aumenta la producción y el valor económico de la fruta.

Hay un enfoque especial en la tierra, con los huertos en desarrollo de Westfalia en Colombia, por ejemplo, considerados líderes mundiales en presentar 15-20% de carbono orgánico en los suelos. Y en todos los sitios globales de la compañía, la técnica de triturar residuos agrícolas orgánicos en la base de los árboles de aguacate ha sido una práctica estándar durante décadas como una forma de promover la conservación del suelo y la salud del ecosistema.

El Dr. Merensky se preocupaba profundamente por las personas, tanto en su propia granja como en los alrededores. Nunca acumuló recursos y fue generoso con las comunidades locales. Eso se extendió a otros agricultores, y es apropiado que durante la última década, Westfalia continúe trabajando con pequeños agricultores de todo el mundo para permitirles tener acceso a los mercados globales y para que sus comunidades cosechen las recompensas que vienen con sostenible y autosuficiente. negocio. La responsabilidad social se ha extendido al establecimiento de un Departamento de Desarrollo Comunitario que participa en una amplia gama de iniciativas, desde programas educativos y de capacitación hasta proyectos de alimentación y guarderías.

Futuro sostenible

Ahora en el camino para convertirse en carbono neutral, Westfalia está comprometida con los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU, además de establecer sus propios objetivos para la protección del medio ambiente. En 2020, la compañía mejoró la eficiencia en el uso del agua en un 14 %, generó un 50 % más de su propia electricidad, redujo los residuos en vertederos en un 9 % y redujo su huella de carbono por kilo de fruta en un 5 %. Su objetivo es lograr cero residuos en los vertederos para 2025, la neutralidad de carbono para 2030 y reducir el uso de pesticidas en las granjas en un 50% para 2035.

El grupo incluso ha desarrollado su Estrategia Ambiental Internacional para medir su huella de carbono y agua y comprometerse con socios y partes interesadas para lograr sus objetivos de sostenibilidad.

El espíritu del Dr. Merensky sigue vivo no solo en el espíritu de la empresa, sino también en el trabajo caritativo proporcionado por la Fundación Hans Merensky, que ofrece becas para la educación y capacitación de los estudiantes, así como subvenciones y préstamos a personas e instituciones para llevar a cabo trabajo de investigación vital en la agricultura y la silvicultura.

Es una contribución perdurable de un hombre que hizo mucho para llevar la producción sostenible de aguacate a donde está hoy.

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