Texas: Se espera "poca o ninguna" producción de cítricos en el Valle del Río Grande en 2021/22 -

Texas: Se espera "poca o ninguna" producción de cítricos en el Valle del Río Grande en 2021/22

Es probable que haya una producción mínima de cítricos en el Valle del Río Grande de Texas durante la temporada 2021/22. Lo anterior como resultado del daño a largo plazo a los árboles por la tormenta reciente, según indicó un horticultor del Servicio de Extensión AgriLife de Texas A&M.

Las estimaciones iniciales de Texas Citrus Mutual basadas en la información sobre pérdidas de cultivos proporcionada por los condados de Cameron, Hidalgo y Willacy han calculado las pérdidas totales de la industria de los cítricos en no menos de USD 300 millones debido a la reciente tormenta de hielo y el clima helado.

“Los productores del Valle del Río Grande ya habían cosechado alrededor del 80% de sus naranjas y alrededor del 67% de sus pomelos antes de la tormenta, pero lo que quedaba se perdió”, indicó Juan Anciso de Texas A&M.

"También vimos pérdidas significativas en varios cultivos de hortalizas de estación fría y cálida".

Anciso dijo que la tormenta invernal Uri fue mucho peor que las heladas de 2004 y 2011 que dañaron algunas cosechas del sur de Texas y rivalizó con la helada de 1989, considerada la segunda más fuerte de Texas desde 1899.

Agregó que no solo se vio afectada la cosecha de este año, sino que muchos productores también perderán la próxima cosecha de cítricos.

“La mayor parte de la cosecha de cítricos en el Valle del Río Grande proviene de septiembre a mayo, por lo que también podemos esperar poca o ninguna producción de cítricos durante la temporada 2021/22”, dijo.

"Esto se debe al daño a largo plazo que se ha causado como resultado de la tormenta de hielo, que provocó la muerte o daños graves de numerosos árboles".

Anciso dijo que si bien esto puede afectar la disponibilidad y los precios del pomelo durante la próxima cosecha de cítricos, probablemente no tendrá un gran impacto en los precios de la naranja, ya que se cultivan principalmente en Florida y California.

“Sin embargo, los 200 acres (80.9 hectáreas) de limones y limas producidos aquí fueron destruidos prácticamente por completo, porque esas plantas son mucho más sensibles al clima frío que otras plantas de cítricos”, dijo.

“Entonces esos productores tendrán que decidir si replantarlos o no. Además, pasarán otros tres a cinco años antes de que esas nuevas plantas puedan producir frutos ".

Dijo que se está compilando más información sobre las pérdidas totales de cultivos para el Valle del Río Grande de los agentes de AgriLife Extension y otros familiarizados con la producción agrícola de esa zona.

"Sin embargo, lo que todavía no sabemos es el impacto general de la tormenta invernal y el fuerte congelamiento en el futuro de la producción de frutas y verduras en la RGV", dijo. "El clima mató o dañó gravemente una gran cantidad de plantas, y solo el tiempo dirá cuántas de ellas sobrevivirán y podrán volver a producir".

Otra producción de frutas de Texas afectada

Según Larry Stein, un horticultor de AgriLife Extension con sede en Uvalde, el futuro de la producción de frutas para las áreas de Hill Country y Texas Winter Garden es otra "situación de apresuramiento y espera".

"En este momento, parece que ha habido algunos daños en la corona de las plantas de frutilla en esta área y ha habido algunas pérdidas. Sin embargo, si el clima se mantiene, esas pérdidas no deberían ser demasiado grandes en general", dijo.

"Y en lo que respecta a los melocotones, ciruelas, manzanas, peras, uvas y otras frutas de la zona, probablemente podamos esperar un rendimiento menor como resultado a largo plazo del daño infligido por esta ola de frío prolongada".

Stein también dijo que los árboles frutales que florecen en los próximos meses pueden no ser una señal segura de que producirán.

"Donde hay cogollos totalmente inactivos, las plantas probablemente estarán bien", dijo. “Sin embargo, todavía puede haber algún daño latente en la planta que hará que la fruta no cuaje. Es posible que algunas plantas se desprendan bien y mueran más tarde debido a daños graves en el sistema vascular. Desafortunadamente, los efectos de la congelación de 2021 pueden durar años”.