Uvas en Gráficos: El estancado mercado de Estados Unidos

14 Mayo 2019

Empezaré este artículo con la pregunta del millón: ¿Es para los productores de uva un negocio rentable mandar fruta a un mercado en el que durante una década los precios se han mantenido iguales o con tendencia a la baja, mientras sus costos de producción aumentan cada vez más? Desde mi punto de vista y la realidad de los gráficos, trataré de dar la respuesta, que ya intuimos, a esta interrogante.

Básicamente son 5 los orígenes que han dominado el mercado de las uvas en Estados Unidos en la última década, y en orden de importancia, de acuerdo con los volúmenes que aportan al mercado norteamericano, son: California Central, Chile, México, Perú, y California Sur, siendo California la zona que más uvas provee, con una oferta, en general, bastante estable a través de los años, por eso la forma de bloque que se observa en el gráfico a continuación.

Volúmenes históricos de uvas (KG) arribados a Estados Unidos

Fuente: USDA Market News vía Agronometrics

(Los usuarios de Agronometrics pueden ver esta tabla con actualizaciones en tiempo real aquí)

Quisimos mostrar además, el siguiente gráfico, para demostrar la similitud entre temporadas en relación a los envíos de uvas en Estados Unidos. Los volúmenes parecen ser bastante iguales en el tiempo (salvo California Central en 2018) y bajo la misma estacionalidad; más adelante veremos que pasa con los precios dentro de este escenario.

Volúmenes históricos de uvas (KG) arribados semanalmente a Estados Unidos, por Origen

Fuente: USDA Market News vía Agronometrics

(Los usuarios de Agronometrics pueden ver esta tabla con actualizaciones en tiempo real aquí)

El siguiente gráfico nos muestra los envíos anuales en los últimos 5 años (eje de la izquierda) intercalados con los precios promedios por kilogramo, también de los últimos 5 años (eje de la derecha). Los envíos son similares año tras año, no han variado mucho, tampoco las fechas de los envíos, sin embargo, los precios han ido disminuyendo a través del tiempo, casi independiente de los volúmenes que arriban al mercado norteamericano.

Volúmenes históricos de Uvas (KG) arribados a Estados Unidos y Precios promedios (USD/KG)

Fuente: USDA Market News vía Agronometrics

(Los usuarios de Agronometrics pueden ver esta tabla con actualizaciones en tiempo real aquí)

Aunque generalmente la historia nos dice que los volúmenes de uvas que figuran como “arribados” a EE.UU. se han mantenido estables en los últimos años, el 2018 fue un caso aparte por los grandes volúmenes de California, sobre todo California Central, los que hicieron caer todavía más los precios de las uvas, tal como se observa a continuación.

Volumen histórico mensual de uvas en el mercado de Estados Unidos

Fuente: USDA Market News vía Agronometrics

(Los usuarios de Agronometrics pueden ver esta tabla con actualizaciones en tiempo real aquí)

Tal como lo comentamos, en el siguiente gráfico podemos ver los precios promedios del año 2018 en Estados Unidos, los que fueron los más bajos de los últimos 4 años (hasta el 2018), aunque se empezaron a recuperar durante el primer tercio de 2019.

Precios históricos de uvas arribadas al mercado de Estados Unidos (USD/KG)

Fuente: USDA Market News vía Agronometrics

(Los usuarios de Agronometrics pueden ver esta tabla con actualizaciones en tiempo real aquí)

El mercado de uva de mesa de Estados Unidos parece ser un mercado casi sin espacios para cambiar. ¿Qué debe pasar entonces para que se vuelva un mercado más dinámico y atractivo para los productores? O al revés… ¿Qué deben hacer los productores para generar mayor rentabilidad a su negocio? Una buena alternativa siempre ha sido apostar por la promoción del consumo como se ha hecho con tantas otras frutas, logrando muy buenos resultados a través de promociones de los distintos orígenes en los mercados de destino.

Este es un tipo de mercado estancado, tal como se puede ver en el primer gráfico de este artículo, donde se observa que en los últimos años los volúmenes han sido casi los mismos, y con precios bajos que generan pocos dividendos para muchos productores, los que constantemente se quejan de la baja rentabilidad de su negocio.

Lo anterior se debería a los precios bajos, pero los costos de producción siguen creciendo, debido al paulatino aumento de los insumos y servicios para la producción de uvas.

Finalmente, la conclusión es la siguiente: o apela a la máxima productividad con: inversiones, variedades, aumento de superficie plantada, altos rendimientos, o tendrá que cambiar de mercado o de negocio.

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