Kiwigate: Policía francesa descubre fraude de kiwi italiano -

Kiwigate: Policía francesa descubre fraude de kiwi italiano

Una unidad de investigación de fraude de Francia afirma haber descubierto una estafa de €6 millones (USD 6.8 millones) en la que grandes volúmenes de kiwi italiano se pasaron como fruta más cara producida en Francia, informó el medio The Guardian.

Autoridades señalaron que 15.000 toneladas métricas (TM) de fruta fueron etiquetadas erróneamente durante tres años y han iniciado acciones legales contra siete proveedores, quienes arriesgan penas de prisión y multas de €300.000 si son condenados.

Las sospechas iniciaron cuando los productores franceses de kiwi consultaron la cantidad de fruta en el mercado. Ellos producen alrededor de 45m000 TM de la fruta anualmente, en comparación con 400.000 TM en Italia.

Los investigadores señalaron que descubrieron que el 12% de los kiwis con sello de "origen francés" habían sido importados de la vecina Italia. Los kiwis franceses se venden a 0,70 € cada uno y kiwis italianos a 0,50 €, por lo que los estafadores supuestamente ganaban 0,20 € por cada fruta vendida, obteniendo una ganancia de aproximadamente 6 millones de euros.

El periódico Le Parisien, que calificó el escándalo de "kiwigate", señaló que la diferencia de precio se debió a los costos de mano de obra y producción más baratos en Italia, donde también afirmó que la fruta fue tratada con productos prohibidos en Francia, lo que permitió un mayor rendimiento.

Los kiwis se encuentran entre las 10 frutas más populares de Francia, que tiene 1.200 productores de kiwi y la mayoría de los cultivos se producen en las regiones de Midi-Pyrénées y Aquitania. Los productores afirman que al final de la temporada, alrededor de marzo y abril, cuando hay menos kiwis franceses disponibles, el mercado está inundado de fruta italiana, lo que reduce los precios artificialmente.

Fue la repentina disponibilidad de kiwis franceses, en un momento en que se suponía que estaban fuera de temporada, lo que alertó a las autoridades.