El prometedor futuro de las clementinas Orri en la citricultura chilena -

El prometedor futuro de las clementinas Orri en la citricultura chilena

Ha pasado una década desde que llegó a Chile la variedad de clementina tardía desarrollada por Israel, Orri, pero sólo últimamente el cultivar ha comenzado a llamar la atención, impulsado por su mayor tamaño promedio, aroma y lo que sus promotores describen como una mejor relación dulzura/acidez, comparado con W. Murcotts (también conocido como Nadorcott o Afourer).

En la capital Santiago, Portalfruticola.com, se reunió con Andrés Guillon, representante del Vivero Tecnocitrus y de la exportadora Grower Chile, y con el agrónomo israelí Shimon Zakai, para saber más detalles de la variedad.

Zakai, que representa el desarrollo de la variedad en América, busca que el número de una hoja de cálculo de Excel hable por él antes de que comience la entrevista.

Zakai señala que a principios de junio en el mercado de Paris Rungis, las Orris israelíes (tamaño III, clase I) se vendían a € 2 el kilo, mientras que las Satsumas sudafricanas del mismo tamaño y grado se comercializaban a € 1,40.

Y, al mismo tiempo, agregó que los precios fueron aún más bajos para los easy peelers peruanos y argentinos, un poco más pequeños.

Pero ¿por qué importa esto? Israel está más cerca de Francia, así que ¿no tendría sentido que su fruta gane a la competencia de Sudamérica o Sudáfrica?

La distinción clave para Zakai y Guillon es que este es un momento muy tardío para vender cualquier easy peeler del hemisferio norte. Los Minneolas de Estados Unidos también figuran en las estadísticas, pero su precio era € 0,15 inferior al de la Orris más baratas.

"Orri tiene una vida útil más larga que todos los demás, como Tango y W. Murcott. Terminan solos en el mercado y compiten mejor que los primeros provenientes del hemisferio sur", dice Guillon.

"Los W. Murcotts tienen una vida útil muy corta, de tres a cuatro semanas desde cosecha, mientras que Orri® tiene hasta tres meses y más de lo que llamamos “vida de postcosecha”, añade Zakai, quien, además de Orri®, también representa otras variedades desarrolladas por el instituto ARO en Israel”

"El grupo de Nadorcott se "bufan*" muy rápidamente y pueden perder la calidad y la firmeza".

Zakai dice que las Orris tienen un aroma mucho más fuerte y buen sabor que no se encuentran en otras variedades, con un "color naranja completo" en la cáscara.

Guillon refuerza el punto de vista del agrónomo israelí, destacando que Orri no sólo tiende a obtener un brix más alto (dulzura) que los easy peelers producidos en un período de tiempo similar, además su acidez es más estable; un factor crucial para el equilibrio del sabor.

"Mientras más rápido se reduce la acidez, el sabor de la fruta es dulce y se pierde el gusto cítrico. Es como si fuera sólo agua con azúcar, y el mercado privilegia la alta acidez y altos brix, lo que Orri tiene", dice.

Zakai también sostiene que cuando una fruta conserva su acidez, como se demuestra con los limones, tiene más propiedades antibacterianas.

Tamaño de la fruta

Guillon dice que el tamaño relativamente mayor de Orris en comparación con W. Murcotts y Tango tendrá mayor relevancia en los próximos años a medida que vayan llegando más volúmenes de easy peelers de los campos chilenos.

"Lo que ocurre en Estados Unidos es que las variedades de W. Murcott son muy populares en este momento, obtienen un precio muy atractivo en septiembre con más de US $ 1 neto para el productor", dice.

"El problema es que los importadores en Estados Unidos ya están diciendo 'ten cuidado con el tamaño 5 - no vamos a tomar más de ese tamaño cuando lleguen en gran volumen'”.

"Canadá también va a hacer lo mismo, hay demasiado volumen en tamaños pequeños, por lo que los importadores van restringir el calibre 5".

Él dice que mientras que W. Murcott tiene altos volúmenes de rendimiento con alrededor de 50 toneladas métricas por hectárea, 25-30% de la fruta es del tamaño 5 o 6.

Zakai afirma que, debido al añerismo, en algunos años el 40-50% de una cosecha de W. Murcott podría estar conformado por fruta pequeña.

"Orri es difícil echar a andar en la cosecha, pero si sabes cómo hacerlo, tienes una curva muy plana de producción... en Orri decimos entre 35-45 TM (por hectárea), en W. Murcott puede ser entre 25-60 TM ", dice.

"Lo que finalmente has visto es un gran porcentaje de estándar de categoría “A plus” - en Orri es casi el 90% o incluso más, algunas compañías me dijeron que tienen el 92% de la cosecha en la categoría A. En W. Murcott estás feliz si obtienes el 50-60% cuando es alta en producción. "

Otro aspecto clave de Orri es que al igual que la mandarina Tango, la variedad fue irradiada originalmente, por lo que en su mayor parte es sin semillas.

Resumen de producción y mercado

El grueso de la producción mundial de Orri está previsto que venga del hemisferio norte por algún tiempo todavía. Según Zakai, hay 6.500 hectáreas de la variedad plantada en Israel (que representa el 30% de la industria), mientras que en España - debido a batallas legales - las estimaciones varían ampliamente entre 2.000-5.000 hectáreas.

Dijo que estos dos países combinados producen alrededor de 200.000 TM de la fruta cada año, mientras que hay otras 1.500 hectáreas de Orri en Florida que han estado relativamente estancadas debido a los problemas del estado con la enfermedad de greening de los cítricos, y la industria "acaba de comenzar a plantar" en California.

Zakai no representa a Orris en Sudáfrica y sólo puede describir lo que está ocurriendo en el país como "Orrimania", pero en Sudamérica la cosecha está progresando rápidamente. En Sudamérica, todas las plantaciones son más jóvenes.

En Argentina, ya hay 500 hectáreas plantadas, hay contratos firmados por 500 hectáreas en Uruguay, tienen 400 hectáreas en Perú y están firman contratos para llegar a 500”.

"En Chile a finales de año habrá 300 hectáreas plantadas. Hoy vamos a abrir una nueva etapa de otras 600 hectáreas... llegará a 1.000 en el futuro", dice, aclarando que como parte de esa cuota habrá un límite de plantación de 150 hectáreas por año en un futuro próximo.

"El hecho es que hoy la exportación de Sudamérica es a los mercados del norte - Europa y Estados Unidos, y Japón y China se abrirán".

Zakai cree que la parte de Chile más apta para la producción de Orri sería la región de O'Higgins, alrededor del área de Rapel.

"Te dará casi sin semillas debido a la primavera más fría. Creo que va a empujar un poco más tarde la madurez y mejor color, y entonces encontrarás exactamente el espacio en el mercado donde no hay producción aún del hemisferio sur", indica.

"Si lo colocas en Ovalle [en el norte] va a ser más temprana que en la región de O’Higgins, pero puedes llegar a tiempo al mercado chino", agrega Guillon.

Zakai responde que Orri en sí es más adecuada para largos trayectos al mercado chino.

"China necesita mínimo tres o cuatro semanas en tránsito marítimo - W. Murcott no lo hará [de Chile]. Perú lo está haciendo y lo eligen a principios de junio", dice.

Grower Chile es una de las cinco empresas exportadoras aprobadas para comercializar con Orri, otras [En Chile] son Agricom, Propal, Rio King y otro grupo cuyos representantes pidieron no ser nombrados.

El copropietario de Vivero Tecnocitrus, Juan Ferrada, agrega que la variedad es vigorosa, con un mejor rendimiento post-cosecha que W. Murcott y tamaños más grandes.

Los principales portainjertos utilizados para la variedad en Chile son C-35 y Carrizo Citrange, mientras que en ciertas condiciones del suelo Citrumelo también se recomienda.

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*Bufan:  término técnico usado para hablar del ablandamiento de la fruta por efecto de la apertura del centro y la separación de la pulpa de la cáscara.

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