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Guatemala: País aumenta exportación de banano

Las ventas de banano guatemalteco crecieron a dos dígitos en el 2013, por lo que esta actividad se convirtió en el cuarto generador de divisas, según reflejan las cifras de comercio exterior del Banco de Guatemala (Banguat).

Las estadísticas indican que el año recién pasado el ingreso por las ventas de estas mercancías sumó US$623.4 millones, lo que significa un crecimiento exponencial del 25% respecto del 2012, cuando el monto fue de US$499.8 millones.

La diferencia fue de US$123.5 millones más.

En relación con el volumen exportado, detallan las cifras, el aumento fue del 21%, al pasar de 36.1 millones de quintales en el 2012 a 43.8 millones en el 2013. Es decir que hubo un incremento de 7.7 millones de quintales de fruta vendida que el ciclo anterior.

El registro comercial indica que en los últimos 10 años las exportaciones han registrado un incremento del 197%, al pasar de US$209.9 millones en el 2003 a los US$623 millones el año pasado.

El volumen exportable creció 114%, al pasar de 20.4 millones de quintales en el 2003 a los 43.8 millones el año pasado.

La cotización del quintal de banano en el mercado internacional registró un leve aumento de 2.7% en el 2013 y su precio promedio fue de US$14.23, mientras que en el 2012 la referencia fue de US$13.85.

Las estadísticas de la banca central indican que EE. UU. fue el principal receptor de la fruta nacional, y los consumidores de ese país facturaron US$596 millones, lo que significa 95%. El producto nacional entra a ese mercado con cero arancel.

El resto de compradores, es decir el 5%, fueron países asiáticos y europeos, según el cómputo.

Julio Roberto Suárez, vicepresidente del Banguat, expuso que el banano fue uno de los productos que mayor estabilidad reportó en el 2013.

Las ventas al exterior de artículos de vestuario encabezaron el ingreso de divisas por US$1 mil 270 millones, seguido por azúcar con US$941.9 millones y café en US$714.5 millones.

Mayor productor

Escuintla es la región que más producción de banano y plátano registra en el país, según el mapa de cultivo del Ministerio de Agricultura, Ganadería y Alimentación (Maga).

El muestreo indica que en ese departamento hay una superficie de cultivo de 18 mil 553 hectáreas (ha), lo que equivale al 33.1% de la producción.

En segundo lugar se encuentra Izabal, con 18 mil 72 ha y representa el 32%; San Marcos, 10 mil 624 ha (19%); Quetzaltenango, dos mil 557 ha (4.57%); Retalhuleu, dos mil 547 ha (4.5%); y Suchitépequez, dos mil 80 ha (3.7%).

Santa Rosa y Alta Verapaz son las únicas regiones que tienen la menor superficie de cosecha de la fruta, con 71 y 10 ha.

El análisis del Maga resalta que en total la superficie de cultivo —cobertura— de banano y plátano es de 55 mil 927 ha, lo que equivale a un 0.51% del territorio nacional.

Guatemala es el tercer país exportador de banano a escala mundial, superando a Costa Rica y Colombia, según datos de la Asociación de Productores Independientes de Banano (Apib).

La primera casilla la ocupa Ecuador y en segundo lugar Filipinas.

Mientras que por países productores, en escala le corresponde el puesto número siete. El mayor productor de la fruta es India, y le siguen Tanzania, Filipinas, China y Ecuador.

República bananera

Para Ana Clarisa Villacorta, directora ejecutiva de la Apib, Guatemala está recuperando el terreno en la producción de banano, que estuvo deprimida en los últimos 50 años.

“A partir de 1990 se empezó con la recuperación de las áreas de cultivo de la fruta y le puedo afirmar que ahora somos una nueva república bananera”, expuso Villacorta, al ilustrar la producción en el siglo XX por parte de las operaciones en el país de la United Fruit Company en ese entonces.

La ejecutiva expuso que en la actualidad la industria genera empleo directo a 28 mil personas y 82 mil en forma indirecta.

Daniel Ambrosio, productor de Tiquisate, Escuintla, indicó que el año pasado hubo mayor exigencia de comercialización del producto en el mercado interno, en El Salvador y EE. UU.

Con relación a los precios, dijo, estos se mantuvieron estables y el costo promedio por libra de banano puesto en planta fue de Q0.15, en tanto que el costo al consumidor final de Q1.40 a Q1.50 en el mercado local.

“Los pronósticos para este año indican que la cantidad de la demanda se mantendrá, al igual que la producción y precios al consumidor”, añadió.

Fuente: Prensa Libre