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Capitales de riesgo: una alternativa para potenciar el agro chileno

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Capitales de riesgo: una alternativa para potenciar el agro chileno

Recientemente el fondo de inversión chileno Sembrador Capital fue premiado por el BID por su capacidad de gestión y ejecución del plan de negocios.

Cultivo de nueces Chandler en Chillán.

Una administradora de fondos de inversión de capitales riesgo más un toque de locura.

Con esta fórmula y desde 2005 un grupo de empresarios chilenos comenzó a ejecutar diversos proyectos agrícolas de alta innovación en distintas zonas de Chile. Han incursionado en cultivos como nogales, castaños, trufas, kiwis, uva de mesa, cítricos, paltas, arándanos y viñedos entre otros.

Bajo el nombre de Sembrador Capital y asociados a Subsole y la empresa de servicios financieros LarraínVial, hace casi dos años fueron elegidos por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) para formar parte de uno los 40 fondos de inversión que la entidad internacional apoya con líneas de financiamiento a través del Fondo Multilateral de Inversiones (FOMIN).

José Miguel Fernández y Jorge Karadima (al medio) durante la premiación del FOMIN.

Con un primer “agrifondo” ya invertido y con un segundo en ejecución, el equipo de Sembrador fue premiado hace poco más de una semana por el BID ¿La razón? La capacidad de gestión y ejecución de su plan de negocios. “Teníamos un plan de cuatro años y al año medio ya estábamos listos”, relata José Miguel Fernández, Director Ejecutivo de Sembrador Capital y Gerente General de Subsole.

Los recursos con los que Sembrador cuenta provienen de entidades como Corfo, FOMIN y más de 30 inversionistas interesados en el agro. Un tercer fondo está en proceso de levantamiento.

El reconocimiento fue entregado durante la reunión bianual que organiza FOMIN y que este año se realizó en Washington D.C. Contó con la participación de representantes de  América Latina donde FOMIN financia otros fondos de inversión.

“Estamos contentos porque el modelo está funcionando y porque estamos aportando a la agricultura”, asegura José Miguel Fernández. Junto a Jorge Karadima, Gerente General de Sembrador, enfatiza que “ojalá nos copien”. Esto porque el modelo de inversiones ha permitido que agricultores que no tenían la capacidad económica para realizar una inversión para modernizar sus campos y reconvertir huertos, pudieran concretarla.

Han recibido  más de 200 solicitudes de financiamiento sin embargo, los recursos no alcanzan. Por eso, es que la selección de los gestores para la ejecución de los proyectos es una ardua tarea. Analizan rentabilidad y retornos del cultivo pero también realizan un perfil del candidato.

Periódicamente organizan encuentros para reunir a los gestores: “Cuando se reúnen salen ideas muy buenas y se homologan buenas prácticas agrícolas. Se trata de un círculo virtuoso muy atractivo”, cuenta Jorge Karadima.

Con un toque de locura

Sembrador Capital fue pionero en el cultivo de arándanos en la IX Región.

Aseguran que hay que arriesgarse, que a veces hay que hacer locuras, siempre y cuando exista el conocimiento técnico. Jorge Karadima y José Miguel Fernández, explicaron a Portal Frutícola que bajo ese concepto invirtieron en el primer fondo, y así continuarán haciéndolo. Dicen que se trata de una locura porque Sembrador ha incursionado en zonas de producción donde nadie antes lo había hecho. Así por ejemplo, fueron pioneros en el cultivo de nogales en Chillán, arándanos en Temuco y limones en Lambert.

Hace cuatro años y con el primer “agrifondo”, conocido como Crecimiento Agrícola, compraron ­en la zona de Aconcagua ­–V Región de Chile– un total de cien hectáreas de uva de mesa. Arrancaron 50 hectáreas y mantuvieron aquellos cultivos que estaban funcionando bien. Plantaron variedades protegidas como Midnight Beauty y Ralli, cambiaron los sistemas de conducción e incorporaron nuevas tecnologías en los sistemas de riego y packing. Hoy están ganando cerca de US$10 mil por hectárea, siendo una de las variedades más rentables la Thompson Seedless.

“Hay que reinventarse” –dice José Miguel– “crear una nueva fórmula, invertir en nuevos productos, nuevas variedades, nuevos sistemas de conducción” para generar mayor competitividad y rentabilidad de la industria. Saben que Sembrador no solucionará la crisis que hoy enfrenta la agricultura pero aseguran que se trata de un modelo a seguir y por ello, enfatizan en que ojala la iniciativa que están ejecutando desde hace años pueda ser realizada por otras empresas.

“Estamos buscando, arriesgando y ésa es la gracia de este fondo, que es un capital de riesgo (…) Estamos mirando hacia adelante, buscando la agricultura de la próxima década”, concluye Jorge Karadima.

El perfil de los “agrifondos”

Han cultivado uva de mesa de diversas variedades como Midnight Beauty y Ralli.

Crecimiento agrícola

Comenzó hace cinco años y contó con el apoyo de Corfo. Generó una inversión de US$25 millones en diversos proyectos agrícolas.

Gestores beneficiados: 7

Regiones: IV, V, VII, VIII y IX.

Cultivos: viñas, cítricos, paltas, nogales, arándanos, uva de mesa, cítricos y kiwis. La mayoría de estos nuevos cultivos están por alcanzar o ya alcanzaron su madurez productiva.

AgroDesarrollo

Fue creado el año pasado y será invertido entre 2010 y 2014. Tiene como enfoque desarrollar cultivos en zonas poco desarrolladas o sin explotar. Se estima que este fondo podría alcanzar una inversión de US$28 millones.

Gestores beneficiados a la fecha: 5

Regiones: IV, VII y VIII.

Cultivos: Cítricos, granados, uva de mesa, kiwi Jintao, castaños, trufas, pomáceas y cerezas.

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